Search the Community

Showing results for tags 'n260gtx lightning'.



More search options

  • Search By Tags

    Type tags separated by commas.
  • Search By Author

Content Type


Forums

  • HWBOX | Main
  • HWBOX | Forum
    • HwBox.gr Ανακοινώσεις & Ειδήσεις
    • News/Ειδήσεις
    • Reviews
    • The Poll Forum
    • Παρουσιάσεις μελών
  • Hardware
    • Επεξεργαστές - CPUs
    • Μητρικές Πλακέτες - Motherboards
    • Κάρτες Γραφικών - GPUs
    • Μνήμες - Memory
    • Αποθηκευτικά Μέσα - Storage
    • Κουτιά - Cases
    • Τροφοδοτικά - PSUs
    • Συστήματα Ψύξης - Cooling
    • Αναβαθμίσεις - Hardware
  • Peripherals
    • Οθόνες
    • Πληκτρολόγια & Ποντίκια
    • Ηχεία - Headsets - Multimedia
    • Internet & Networking
    • General Peripherals
  • Overclocking Area
    • HwBox Hellas O/C Team - 2D Team
    • HwBox Hellas O/C Team - 3D Team
    • Hwbot.org FAQ/Support
    • Benchmarking Tools
    • General Overclocking FAQ/Support
    • Hardware Mods
  • Software Area
    • Operating Systems
    • Drivers Corner
    • General Software
    • General Gaming
  • The Tech Gear
    • Mobile Computing
    • Smartphones
    • Tablets
    • Digital Photography & Cameras
  • Off Topic
    • Free Zone
    • XMAS Contest
  • HWBOX Trade Center
    • Πωλήσεις
    • Ζήτηση
    • Καταστήματα & Προσφορές

Find results in...

Find results that contain...


Date Created

  • Start

    End


Last Updated

  • Start

    End


Filter by number of...

Joined

  • Start

    End


Group


Location


Homepage


Interests


Occupation


ICQ


AIM


Yahoo


MSN


Skype


CPU


Motherboard


GPU(s)


RAM


SSDs & HDDs


Sound Card


Case


PSU


Cooling


OS


Keyboard


Mouse


Headset


Mousepad


Console


Smartphone


Tablet


Laptop


Camera


Drone


Powerbank

Found 2 results

  1. [news_img=MSI N275GTX Lightning Review]http://www.hwbox.gr/images/imagehosting/464b22c04a88695.jpg[/news_img]Πριν περίπου ένα χρόνο, γράφαμε ότι η MSI είναι μια εταιρεία που ελάχιστοι Overclockers και Power Users ασχολούνταν μαζί της και ξαφνικά αποφάσισε να αλλάξει άρδην, "ανακαλύπτοντας" στην ουσία και αυτή το αγαπημένο μας hobby και εστιάζοντας πάνω σε αυτό με έναν τρόπο που έκανε τους περισσότερους να εκπλαγούν και να κοιτάνε με εντελώς διαφορετικό μάτι την, πλέον ριζικά ανανεωμένη MSI. Οι λόγοι που έγινε αυτό δεν είναι λίγοι - Πανευρωπαϊκοί και Παγκόσμιοι Διαγωνισμοί Overclocking, μια παντελώς διαφορετική φιλοσοφία στα νέα μοντέλα μητρικών και καρτών γραφικών της εταιρείας, η σειρά Lightning και τα Παγκόσμια Ρεκόρ στο hwbot, είναι μόλις λίγα από τα επιτεύγματα της, άλλοτε αποκλειστικής στα OEM μηχανήματα, εταιρείας. Όπως μας είπαν και οι ίδιοι λοιπόν, αυτό ακριβώς ήθελαν να πετύχουν - μια "τεράστια" αλλαγή στον τρόπο με τον οποίο οι χρήστες βλέπουν την MSI, έτσι ώστε κάποια στιγμή να την εμπιστευτούν όπως εμπιστεύονται και την ASUS ή την EVGA. Αυτό είναι σίγουρα χρονοβόρο και πιστέψτε μας, το γνωρίζουν πολύ καλά - η υπομονή τους όμως, όπως και η όρεξή τους για ακόμα περισσότερα επιτεύγματα φαίνεται πως είναι ανεξάντλητη, κάτι που δείχνει ξεκάθαρα η εμμονή τους για να δώσουν σε εμάς τους Overclockers, κάτι που να μας ενθουσιάσει. Όλα αυτά βέβαια, θα ήταν μόνο λόγια εάν δεν βλέπαμε και τις πράξεις να γίνονται πραγματικότητα. Οι περισσότεροι Reviewers σε παγκόσμιο επίπεδο, όταν πρωτοείδαν την MSI N260GTX nVIDIA GTX 260 Lightning, τη θεώρησαν φυσικά την καλύτερη κάρτα γραφικών που έχει βγάλει η MSI, αλλά η πλειοψηφία θεώρησε πως απλά "τους έκατσε", κάτι σαν την τύχη του πρωτάρη ένα πράγμα. Ήταν όμως έτσι; Το ίδιο ακριβώς είχαν πει και για την MSI X58 Eclipse SLi, μετά για την MSI X58 Eclipse Plus και μετά για την MSI P55-GD80. Μήπως τελικά, η MSI βελτιώνεται κάθε φορά όλο και περισσότερο; [flash=http://reviews.hwbox.gr/jcd/msi275/MSI N275GTX Lightning.swf]quality=high width=950 height=250 parameter=paramete_value <img src="http://www.hwbox.gr/images/imagehosting/464b22c37613ec2.jpg" alt="MSI N275GTX GeForce GTX 275 Lightning Review"> Πάμε λίγο το χρόνο πίσω - πριν λίγους μήνες, είχαμε την πολυτέλεια να σας δείξουμε πρώτοι ένα Preview της ολοκαίνουριας MSI N275GTX Lightning, μιας nVIDIA GTX 275 που έφερνε μαζί της ένα αντίστοιχα πλήρες πακέτο με αυτό της MSI N260GTX Lightning. Τότε, οι μετρήσεις μας αφορούσαν μόνο λίγα παιχνίδια και benches, ενώ όσοι θυμούνται καλά, θα ξέρουν ότι ακόμα δεν είχαμε την κάρτα στο τελικό της στάδιο, εφόσον το Engineering Sample μας είχε την Twin Frozr ψύκτρα που φορούσε και η GTX 260. Πλέον όμως, εμείς καταφέραμε και βρήκαμε όχι μόνο μία, αλλά δύο MSI N275GTX Lightning, κάτι που φυσικά δεν θα μπορούσαμε να αφήσουμε να περάσει ανεκμετάλλευτο! Έτσι, μπορεί να αργήσαμε λίγο, αλλά σίγουρα βγάλαμε πολύ χρήσιμα συμπεράσματα από τη δεύτερη ενασχόληση της MSI με τη σειρά Lightning (η τρίτη θα αφορά κάρτα γραφικών της ATi...). Είναι λοιπόν αυτή η GTX 275 "άξια" ώστε να φέρει το όνομα της κορυφαίας σειράς καρτών γραφικών της MSI; Θα μας ενθουσιάσει αντίστοιχα με την GTX 260; Πως θα τα πάει κόντρα στις μεγάλες αντιπάλους της και φυσικά, στο Overclocking; Μπορεί εν τέλει, μαζί με την GTX 260 Lightning, να θέσει τις βάσεις για μια σχέση εμπιστοσύνης στο όνομα της MSI, έτσι ώστε στο μέλλον να την έχουμε ως ένα από τα πρώτα ονόματα που θα μας έρθουν στο μυαλό; Για να δούμε τι μας επιφυλάσσει η συνέχεια... [bREAK=Φωτογραφίες] Φυσικά, μιας και έχουμε πλέον και την πλήρη συσκευασία της MSI N275GTX Lightning, θα ξεκινήσουμε την παρουσίασή μας με τις φωτογραφίες που τραβήξαμε (Voudas FTW ) από την κάρτα γραφικών μας, σχολιάζοντας στην πορεία τα όσα βλέπουμε. Το πρώτο λοιπόν πράγμα που βλέπουμε είναι βέβαια το κουτί της MSI N275GTX Lightning, που ενώ καταφέρνει και εντυπωσιάζει με το F22-Raptor που δεσπόζει μέσα στους κεραυνούς της φωτογραφίας, όταν εν τέλει την ανοίγουμε μένουμε με μια ελαφριά "πικρία", μιας και ενώ είναι υπερπλήρες το bundle της (αντάπτορες για DVI-to-HDMI & VGA-to-DVI, καλώδιο για τον ήχο, μετατροπέας 2x4pin molex σε 6pin PCIe, αναλυτικά manuals, αφίσα με τα χαρακτηριστικά της, CD με οδηγούς και software + τα ειδικά jumpers για τις μετρήσεις των τάσεων), δεν είναι μέσα στο "Sniper Case" που είχε η N260GTX Lightning και μας είχε εντυπωσιάσει τόσο πολύ. Μικρό το κακό βέβαια, απλά ήταν μια από τις νότες που μας άρεσαν στην προηγούμενη GPU. Αφού λοιπόν αφήνουμε τη συσκευασία στην άκρη, πιάνουμε στα χέρια μας την πανέμορφη GPU, με την ψύκτρα Twin Frozr II να κεντρίζει το βλέμμα μας, εφόσον καταφέρνει να είναι πολύ πιο εντυπωσιακή από την προηγούμενη γενιά της. Πραγματικά η ψύκτρα, όχι μόνο στο μέγεθος των fins και των heatpipes, αλλά και σε αυτό των ανεμιστήρων της, είναι αληθινά "extreme", θυμίζοντας τις λύσεις της Arctic Cooling που έχουν κάνει αμέτρητους χρήστες να απολαμβάνουν ήσυχη και ψυχρή λειτουργία - θα το καταφέρει και η Twin Frozr II αυτό; <object classid="clsid:d27cdb6e-ae6d-11cf-96b8-444553540000" codebase="http://download.macromedia.com/pub/shockwave/cabs/flash/swflash.cab#version=9,0,0,0" id="loader" align="middle" height="500" width="800"><embed base="." flashvars="paramXMLPath=http://reviews.hwbox.gr/jcd/msi275/1/param.xml" src="http://reviews.hwbox.gr/jcd/msi275/1/275.swf" quality="best" bgcolor="#121212" name="loader" allowscriptaccess="always" allowfullscreen="true" type="application/x-shockwave-flash" pluginspage="http://www.macromedia.com/go/getflashplayer" align="middle" height="500" width="800"> </object> Πατήστε πάνω στο κουμπί Fullscreen κάτω δεξιά για πλήρη ανάλυση Ας προχωρήσουμε λοιπόν τώρα και στην αφαίρεση της ψύκτρας μας, ώστε να θαυμάσουμε από κοντά τη δουλειά των μηχανικών της MSI. Όπως βλέπετε και στις εικόνες, η ευμεγέθης Twin Frozr II είχε πατήσει σχεδόν τέλεια πάνω στον μεγάλο πυρήνα, ενώ η αλουμινένια πλακέτα που δημιουργήθηκε ειδικά για την ψύξη των RAM και των υπόλοιπων components, φαίνεται εκ πρώτης όψης να κάνει πολύ καλή δουλειά. Παρατηρώτας τώρα καλύτερα την κάρτα, βλέπουμε ότι αυτή έρχεται με τις Hynix H5RS1H23MFR-N2C μνήμες, που είναι rated στα 1200MHz (0.8ns), κάτι φυσικά πολύ θετικό για τον επίδοξο Overclocker. Μάλιστα, σύμφωνα με την MSI, οι περισσότεροι GPU πυρήνες των N275GTX Lightning είναι διαλεγμένοι ειδικά για να ανεβαίνουν ακόμα περισσότερο, κάτι που δείχνει την αφοσίωση του συγκεκριμένου μοντέλου σε όλους εμάς τους φίλους του Overclocking. <object classid="clsid:d27cdb6e-ae6d-11cf-96b8-444553540000" codebase="http://download.macromedia.com/pub/shockwave/cabs/flash/swflash.cab#version=9,0,0,0" id="loader" align="middle" height="500" width="800"><embed base="." flashvars="paramXMLPath=http://reviews.hwbox.gr/jcd/msi275/2/param.xml" src="http://reviews.hwbox.gr/jcd/msi275/2/275.swf" quality="best" bgcolor="#121212" name="loader" allowscriptaccess="always" allowfullscreen="true" type="application/x-shockwave-flash" pluginspage="http://www.macromedia.com/go/getflashplayer" align="middle" height="500" width="800"> </object> Πατήστε πάνω στο κουμπί Fullscreen κάτω δεξιά για πλήρη ανάλυση Τέλος, θα μιλήσουμε για αυτά που είδαμε και στο πρώτο μας preview για την MSI N275GTX Lightning, που δεν είναι άλλο από τα κορυφαίας ποιότητας components που χρησιμοποιήθηκαν για την κατασκευή αυτής της κάρτας, με Solid State πυκνωτές, πολλαπλών φάσεων PWMs και ειδικά μελετημένα chokes, τα οποία ικανοποιούσαν ακόμα και αυστηρά στρατιωτικά στάνταρ ανθεκτικότητας και φυσικά, έκαναν την κάρτα αυτή ικανή να θέσει νέα όρια στα benchmarks, διαλύοντας τα ρεκόρ στους Διαγωνισμούς όπου και χρησιμοποιήθηκε! Αυτά όμως είναι μόνο τα "εμφανισιακά" της κάλλη - αυτό που πρέπει να δούμε είναι το εάν και εφόσον όλη η τεχνολογία που χρησιμοποιείται εδώ, θα μεταφραστεί και σε αληθινά καταιγιστικές επιδόσεις στις δοκιμές μας. [bREAK=Θερμοκρασίες - Θόρυβος - Overclocking - Mεθοδολογία] Ένα από τα μεγαλύτερα θέματα φυσικά για μια κάρτα γραφικών και τις δοκιμές που κάνουμε πάνω σε αυτήν, είναι η μεθοδολογία που ακολουθήσαμε, οι θερμοκρασίες που είχε εν ώρα λειτουργίας, ο θόρυβος από τους ανεμιστήρες της ψύκτρας αλλά και την ίδια την κάρτα (coil noise), καθώς φυσικά και το ποσοστό του Overclocking που μπορούσαμε να κάνουμε πάνω της, ώστε να αυξήσουμε τις επιδόσεις της στα benchmarks αλλά και τα PC Games μας. Έτσι λοιπόν, ξεκινάμε κλασικά με την παρουσίαση των τμημάτων από τα οποία αποτελείτο το setup μας, πάνω στο οποίο έγιναν όλες οι δοκιμές μέσα στα HWBOX labs. Να σημειώσουμε ότι οι δοκιμές που έγιναν με τις MSI N275GTX Lightning και τις GTX 295 και Sapphire Radeon HD 4890 Vapor-X, έγιναν με τη θερμοκρασία χώρου να είναι στους 22-23°C, εν αντιθέσει με τις "καλοκαιρινές" μετρήσεις των GTX 260, GTX 275, GTX 285 και MSI N260GTX Lightning. <img src="http://www.hwbox.gr/images/imagehosting/464a4959fc67dc2.jpg" alt="MSI N275GTX GeForce GTX 275 Lightning Review"> [flash=http://reviews.hwbox.gr/jcd/msi275/testbed.swf]quality=high width=800 height=800 parameter=paramete_value Αφού λοιπόν βάλαμε την κάρτα μας πάνω στο σύστημα, αμέσως εκκινήσαμε το MSI Lightning Afterburner, το πρόγραμμα που μας παρέχει η MSI ώστε να μας βοηθάει με το Overclocking της GPU μας. Μέσω αυτού, σύντομα καταφέραμε να πιάσουμε τα 751 MHz στον πυρήνα (από τα 700 MHz που έχει ως default), τα 2500 MHz στις εκπληκτικές της μνήμες (από τα 2320 MHz) και τα 1506 MHz στον Shader (από τα 1404 MHz που έχει στις στοκ συχνότητες). Εκεί, η MSI N275GTX Lightning ήταν απόλυτα σταθερή για όλα τα 3DMark tests και την πλειοψηφία των παιχνιδιών, αλλά δυστυχώς στο Crysis είχαμε ένα "σκάλωμα", εφόσον το benchmark του κολλούσε με αυτά τα MHz, αναγκάζοντάς μας να χαμηλώσουμε συχνότητες. Έτσι, παίξαμε στα 730 MHz, 2400 MHz και 1474 MHz για τη GPU, τις μνήμες και τον Shader αντίστοιχα, σε όλα τα PC Games tests που κάναμε, ενώ κρατήσαμε τα σκορ των 3DMark που βγήκαν από τις πιο υψηλές συχνότητες. <img src="http://www.hwbox.gr/images/imagehosting/464b23abd0e3e52.jpg" alt="MSI N275GTX GeForce GTX 275 Lightning Review"><img src="http://www.hwbox.gr/images/imagehosting/464b23abd0f1948.jpg" alt="MSI N275GTX GeForce GTX 275 Lightning Review"> Το GPUz από τις συχνότητες στις οποίες παίξαμε [img_alt=MSI N275GTX GeForce GTX 275 Lightning Review]http://www.hwbox.gr/images/imagehosting/464b23bbf2e5894.jpg[/img_alt] Μια εικόνα από το MSI Lightning Afterburner Όμορφα βέβαια όλα αυτά και μας άρεσαν - μάλιστα, αν κάποιος χρήστης δεν "φοβάται" τη χρήση αρκετά μεγαλύτερης τάσης και δεν έχει ιδιαίτερο πρόβλημα με το θόρυβο, μπορεί να ανεβάσει ακόμα υψηλότερα τη συχνότητα του πυρήνα της κάρτας, αρκεί βέβαια να παίξει "σωστά" με τον Shader και τις μνήμες, ώστε να βρει τη χρυσή τομή που θα του δίνει επιδόσεις ακριβώς εκεί που τις χρειάζεται. Σαφώς όμως, οι περισσότεροι νοιάζονται για το πως τα πήγε η κάρτα μας από πλευράς θερμοκρασιών. Με ένα τέτοιο σύστημα ψύξης βέβαια, η έκπληξη θα ήταν να μην τα πήγαινε καλά, κάτι το οποίο φυσικά δε συνέβη, εφόσον η MSI N275GTX Lightning, μαζί με την Twin Frozr II ψύκτρα της, τα πήγαν περίφημα. Η κάρτα γραφικών μας είχε μέγιστη θερμοκρασία που άγγιζε για λίγες στιγμές και μετά από πολύωρες δοκιμές τους 70°C στις στοκ συχνότητες, ανεβαίνοντας στους 73°C με τα ρολόγια της ανεβασμένα κατά τη διάρκεια των απαιτητικών τεστ της Futuremark. Από την άλλη πλευρά τώρα και στο ευαίσθητο θέμα του θορύβου, η κάρτα γραφικών αποδείχθηκε και εκεί πολύ καλή, ακόμα καλύτερη μάλιστα και από την N260GTX Lightning. Σε idle συνθήκες (όπου έπιανε μόλις 45°C), οι δύο ανεμιστήρες της απλώς δεν ακούγονταν. Σε load, κάποιος θα μπορούσε να παρατηρήσει μια ελαφριά άνοδο στον τόνο του θορύβου που εξέπεμπαν, αλλά δεν ήταν και κάτι ενοχλητικό - με μεγάλη σιγουριά, είναι πολύ πιο αθόρυβη από μια κλασική nVIDIA GeForce GTX 275. Μάλιστα, για να δούμε και εάν όντως εξαλείφθηκε το coil noise, δοκιμάσαμε να ακούσουμε σε πλήρη ησυχία κάποιον ηλεκτρονικό θόρυβο από τους πυκνωτές των δύο καρτών, ενόσω τρέχαμε τα SLi tests, αλλά η προσπάθειά μας ήταν μάταια. Πολύ θετικά λοιπόν τα συμπεράσματα και εδώ για την ισχυρότερη κάρτα της σειράς Lightning μέχρι και σήμερα. Ας δούμε λοιπόν έναν μικρό πίνακα με όλες τις GPU της δοκιμής μας συγκεντρωμένες και προχωράμε...στο ψητό, με τις αναλυτικές δοκιμές μας! <table align="center" border="5" bordercolor="#000000"><tbody><tr><td><table style="margin-bottom: 0px;" width="900" height="" align="center" border="0" bordercolor="#000000" cellspacing="2" cellpadding="5"><tr><td width="90" bgcolor="#000000"></td><td width="100" bgcolor="#585858"> nVIDIA GTX 260 </td><td width="100" bgcolor="#585858"> MSI GTX 260 LIGHTNING @ default </td><td width="100" bgcolor="#585858"> MSI GTX 260 LIGHTNING Overclocked </td><td width="100" bgcolor="#585858"> nVIDIA GTX 275 </td><td width="100" bgcolor="#585858"> MSI GTX 275 @ default </td><td width="100" bgcolor="#585858"> MSI GTX 275 Overclocked </td><td width="100" bgcolor="#585858"> nVIDIA GTX 285 </td><td width="100" bgcolor="#585858"> Sapphire Radeon HD 4890 Vapor-X </td><td width="100" bgcolor="#585858"> nVIDIA GTX 295 </td></tr><tr bgcolor="#929090"><td> Core Frequency </td><td> 576 MHz </td><td> 655 MHz </td><td> 740 MHz </td><td> 633 MHz </td><td> 700 MHz </td><td> 730 - 751 MHz </td><td> 648 MHz </td><td> 960 Mhz </td><td> 576 MHz </td></tr><tr bgcolor="#929090"><td> Memory Frequency </td><td> 2000 MHz </td><td> 2000 MHz </td><td> 2240 MHz </td><td> 2320 MHz </td><td> 2300 MHz </td><td> 2400 - 2500 MHz </td><td> 2484 MHz </td><td> 4200 MHz </td><td> 2000 MHz </td></tr><tr bgcolor="#929090"><td> Shader Frequency </td><td> 1242 MHz </td><td> 1404 MHz </td><td> 1590 MHz </td><td> 1404 MHz </td><td> 1404 MHz </td><td> 1474 - 1506 MHz </td><td> 1476 MHz </td><td> - </td><td> 1242 MHz </td></tr></tbody></table></td></tr></tbody></table> [bREAK=Futuremark Benchmarks] 3DMark Vantage Τα χρόνια πέρασαν όμως και μπήκαμε στην εποχή του DirectX 10 και του PhysX. Η Futuremark έπρεπε κάποια στιγμή να ανανεώσει τα benchmark της με κάτι νέο, το οποίο θα ήταν όχι μόνο DX10 compatible, αλλά θα έδειχνε και ξεκάθαρα πλέον τις διαφορές με τη χρήση πολλαπλών καρτών. Έτσι λοιπόν, γεννήθηκε το 3DMark Vantage, που κατάφερε να ξεσηκώσει και μια θύελλα συζητήσεων γύρω από την ενσωμάτωση του PhysX στα CPU Tests. Αλλά ας τα πάρουμε από την αρχή - το τεστ έχει 3 διαφορετικά Presets: Το Performance, το High και το Extreme. Στο hwbot.org αυτό που μετράει είναι το Performance, όμως αρκετοί είναι αυτοί που τα τρέχουν όλα για να κάνουν ακόμα καλύτερη επίδειξη των δυνατοτήτων του hardware τους. Τι συνέβη λοιπόν με το PhysX? Μετά από πιέσεις της nVIDIA, η Futuremark επέτρεψε τη χρήση του PhysX ως GPU Accelerator στο τελευταίο CPU τεστ, που έδινε μια τεράστια ώθηση στο τελικό σκορ, κάτι που φυσικά, καθότι δεν είχαν οι κάρτες της ATi σαν δυνατότητα, δε μέτρησε σαν έγκυρο στο hwbot.org. Βέβαια, δεν ήταν μόνο αυτές οι διαφωνίες για το Vantage - αρκετοί αμφισβήτησαν την ποιότητα των γραφικών του, τα οποία όντως φαίνονται ξεπερασμένα στο 1ο τεστ, αλλά μας αποζημίωσε και με το παραπάνω με το εντυπωσιακότατο 2ο τεστ, το οποίο αξίζει κάποιος να το τρέξει μόνο και μόνο για να ζήσει "χολυγουντιανές" στιγμές στο PC του. <img src="http://www.hwbox.gr/images/imagehosting/464a493f03db994.jpg" alt="MSI N275GTX GeForce GTX 275 Lightning Review"> [flash=http://reviews.hwbox.gr/jcd/msi275/3dm1.swf]quality=high width=800 height=800 parameter=paramete_value [flash=http://reviews.hwbox.gr/jcd/msi275/3dm2.swf]quality=high width=800 height=800 parameter=paramete_value 3DMark03/05/06 Ποιος δε θυμάται να τρέχει έστω και μια φορά τα πασίγνωστα benchmarks της Futuremark (πρώην MadOnion), με σκοπό να δει πόσο ισχυρό είναι το καινούριο του σύστημα, τι αλλαγή επέφερε κάποιο καινούριο hardware ή απλά για να κοντραριστεί με κάποιο φίλο του? Τα μετροπρογράμματα αυτά είναι που δημιούργησαν και όλη αυτή την τάση για την αναζήτηση του ακόμα καλύτερου Score μέσω των διάφορων tweaks, soft/hard-mods και βέβαια, οδήγησαν στην αλλαγή που πλέον οι εταιρείες βλέπουν το hobby μας. Τα 3DMark03, 05 και 06 έχουν το καθένα τη δικιά του ιστορία - το πρώτο έκανε πραγματική θραύση το 2003, μεταφέροντάς μας από τις αερομαχίες του 2ου Παγκοσμίου Πολέμου μέχρι και σε μια διαστημική μάχη, όλα για να δοκιμαστεί το hardware μας στα όριά του. Το benchmark βασιζόταν αρκετά στον επεξεργαστή, αλλά σίγουρα όχι όσο τα προηγούμενα όπως το 3DMark2001 και το τότε πρόσφατο Aquamark 3. Δύο χρόνια μετά έκανε την εμφάνισή του και το 3DMark05, γρήγορα όμως παρέδωσε τα σκήπτρα στο 3DMark06, το οποίο με τα νέα γραφικά που έφερε στα τεστ, έδωσε ακόμα μεγαλύτερο ενδιαφέρον στους Overclockers. Βέβαια, πλέον φαινόταν ξεκάθαρα ότι ναι μεν ο επεξεργαστής έπαιζε μεγάλο ρόλο, αλλά η κάρτα γραφικών ήταν αυτή που σιγά-σιγά άρχιζε να μετράει περισσότερο, κάτι που φυσικά συνέβαινε και στα τότε σύγχρονα παιχνίδια. <img src="http://www.hwbox.gr/images/imagehosting/464a4942f899f96.jpg" alt="MSI N275GTX GeForce GTX 275 Lightning Review"> [flash=http://reviews.hwbox.gr/jcd/msi275/3dm3.swf]quality=high width=800 height=800 parameter=paramete_value -----------==|==----------- Τι πρωτοείδαμε λοιπόν στα τεστ της σουίτας της Futuremark; Καταρχάς, το εμφανέστατο είναι η καθολική κυριαρχία των δύο MSI N275GTX Lightning σε διάταξη SLi, κόντρα στην nVIDIA GTX 295. Ο λόγος που αυτό συμβαίνει φυσικά, δεν είναι άλλος από τους αισθητά πιο υψηλούς χρονισμούς των καρτών σε σχέση με τη GTX 295, οι οποίοι βοήθησαν στο να βλέπουμε τέτοιες εμφανείς διαφορές, κάτι που αναμένουμε να δούμε να επαληθεύεται και στα παιχνίδια. Από την άλλη τώρα, στο θέμα των μονών καρτών γραφικών, η MSI N275GTX Lightning ξεπερνά σε όλα τα τεστ με κάποια άνεση την απλή GTX 275, ενώ όταν την υπερχρονίσαμε, την είδαμε σε αρκετές περιπτώσεις να φλερτάρει ή να ξεπερνά εύκολα και την GTX 285, κάτι φυσικά πολύ θετικό και αναμενόμενο για μια τέτοια "extreme" έκδοση. Για το τέλος, αφήσαμε τα σχόλιά μας πάνω στην Sapphire Radeon HD 4890 Vapor-X, η οποία ενώ στο Overall Score του Vantage χάνει ξεκάθαρα (λόγω του PhysX βέβαια), στο GPU Score δείχνει πως μπορεί να κοντράρει τη στοκ MSI N275GTX Lighting, αλλά όχι όταν αυτή υπερχρονιστεί. Στα άλλα benches βέβαια, εκεί η ιστορία αλλάζει, αφού η Radeon HD 4890 καταφέρνει να απειλεί ακόμα και τη GTX 295 και τις Lightning σε SLi, κάτι που θα θέλαμε να δούμε πως θα μεταφραστεί και σε αληθινές επιδόσεις, στα PC Games μας. [bREAK=Crysis Warhead] Crysis Warhead Μετά την αναπάντεχη αλλά σίγουρα αναμενόμενη από τους ειδικούς, επιτυχία του Far Cry, η ομάδα της Crytek, δημιουργοί της CryEngine, αποφάσισαν να ξεκινήσουν τη δημιουργία ενός ακόμα παρόμοιου τίτλου, ο οποίος θα τους έδινε τη δυνατότητα να βελτιώσουν ακόμα περισσότερο τα γραφικά της μηχανής τους, αγγίζοντας όσο περισσότερο γίνεται το φωτορεαλισμό. Η Electronic Arts βέβαια, βλέποντας αυτό, τους "έκλεψε" από τη Ubisoft, με αποτέλεσμα να δημιουργηθεί το Crysis και η CryEngine 2.0, αφήνοντας τα δικαιώματα του Far Cry εξ' ολοκλήρου στον "αντίπαλο" Publisher (σε εισαγωγικά, γιατί ακούγεται ότι η ΕΑ κατέχει σημαντικό τμήμα της Ubisoft). Το Crysis βγήκε λοιπόν και όντως, στον τομέα των γραφικών ήταν εξαιρετικό. Όμως, οι πωλήσεις του δεν ήταν οι αναμενόμενες για την Crytek, η οποία κατηγόρησε την πειρατεία για τα χαμηλά ποσοστά που έφερε ο τίτλος της στην αγορά. Παρολα αυτά, αυτό δεν την εμπόδισε από το να φτιάξει μια βελτιωμένη έκδοση της μηχανής της, την οποία ενσωμάτωσε στο Crysis Warhead, ένα παιχνίδι που βλέπει τα γεγονότα του original Crysis από τα μάτια του Psycho. Μην περιμένετε κάτι διαφορετικό από το Crysis βέβαια - πάλι Κορεάτες στρατιώτες και εξωγήινους πολεμάμε σε τροπικά και παγωμένα περιβάλλοντα. Βέβαια, το Α.Ι. των αντιπάλων (ειδικά των εξωγήινων) είναι σαφώς βελτιωμένο, οι μάχες πιο καλά σκηνοθετημένες, τα οχήματα καλύτερα στην οδηγική τους συμπεριφορά, αλλά το σημαντικότερο είναι άλλο: τα γραφικά του παιχνιδιού είναι βελτιωμένα, αλλά αυτό είναι πιο ελαφρύ από το Crysis, με τη χρήση αρκετών tweaks που προσέθεσαν οι άνθρωποι της Crytek. Όποιος μπορεί να το παίξει, σίγουρα θα το ευχαριστηθεί γιατί όντως πρόκειται για έναν τίτλο "χάρμα οφθαλμών". <img src="http://www.hwbox.gr/images/imagehosting/464a4909cb40afd.jpg" alt="MSI N275GTX GeForce GTX 275 Lightning Review"> [flash=http://reviews.hwbox.gr/jcd/msi275/crysis2.swf]quality=high width=800 height=800 parameter=paramete_value [flash=http://reviews.hwbox.gr/jcd/msi275/crysis1.swf]quality=high width=800 height=800 parameter=paramete_value [flash=http://reviews.hwbox.gr/jcd/msi275/crysis3.swf]quality=high width=800 height=800 parameter=paramete_value [flash=http://reviews.hwbox.gr/jcd/msi275/crysis4.swf]quality=high width=800 height=1000 parameter=paramete_value -----------==|==----------- Πολλά τα διαγράμματα για το Crysis Warhead (όπως πάντα άλλωστε), εφόσον ο συγκεκριμένος τίτλος έχει σημαντικές διαφορές στις επιδόσεις μεταξύ των Gamer και Enthusiast Settings και πρέπει να δούμε πως θα ανταπεξέλθουν στην πίεση οι GPU της δοκιμής μας. Ξεκινάμε με τα αυτονόητα: Όπως είπαμε και στην προηγούμενη σελίδα, οι δύο MSI N275GTX Lightning σε SLi απλά κυριαρχούν, καθιστώντας σχεδόν άρτια playable το παιχνίδι ακόμα και στις πιο απαιτητικές συνθήκες και ξεπερνώντας εύκολα τη GTX 295. Όσον αφορά τις μονές GPU τώρα, μπορεί η MSI N275GTX Lighting να μας κάνει να χαιρόμαστε που τη βλέπουμε να έχει ίδιες ή και καλύτερες επιδόσεις με την αρκετά πιο ακριβή GTX 285, αλλά μιας και το Crysis είναι τόσο βαρύ (ακόμα κι αν το Warhead είναι πιο optimized), στα 1680x1050 & 1920x1200 στο Enthusiast, δύσκολα μπορεί να τα βγάλει πέρα, ακόμα και με το Antialiasing στο OFF. Βέβαια στο Gamer, η εικόνα είναι εντελώς διαφορετική, με το παιχνίδι να χαρακτηρίζεται αρκετά έως και εξαιρετικά ομαλό στο gameplay του. [bREAK=Call of Juarez + Grand Theft Auto IV] Call of Juarez Ίσως μια από τις μεγαλύτερες "γκάφες" της nVIDIA να είναι και η περίπτωση του Call of Juarez. Ένα παιχνίδι στο οποίο οι δημιουργοί του συνεργάστηκαν πάρα πολύ με την AMD/ATi, έτσι ώστε να εκμεταλλευτούν τις πρώτες δυνατότητες του DirectX 10, αλλά που είχε και αυτό το γνωστό λογότυπο της nVIDIA με το κλασικό "The way it's meant to be played". Το αποτέλεσμα? Ο τίτλος έπαιζε τραγικά καλύτερα σε όλες τις κάρτες της ATi, ενώ σχεδόν πάτωνε στις αντίστοιχες της nVIDIA, κάτι που σίγουρα η εταιρεία δε θα το άφηνε να περάσει έτσι. Η λύση βέβαια, ήταν αρκετά απλή - ένα νέο patch του παιχνιδιού "εξαφάνισε" το TWIMTBP της nVIDIA και πλέον ανεπίσημα ο τίτλος, άνηκε στην ATi, η οποία χαιρόταν να το βλέπει σε κάθε Review μιας και ακόμα και οι χαμηλότερης ισχύος κάρτες της, μπορούσαν να κοντράρουν τα ανώτερα μοντέλα της nVIDIA. Όλα αυτά βέβαια δεν απασχολούν και τόσο πολύ εμάς, που χρησιμοποιούμε τον συγκεκριμένο τίτλο σαν Benchmark σε σχεδόν όλα τα Review των GPU μας, μιας και αυτός διαθέτει μια πολύ καλοφτιαγμένη μηχανή γραφικών, η οποία μας μεταφέρει στην Άγρια Δύση μέσα από μια περιπέτεια που ζουν o Billy Candle και ο Reverant Ray, προσφέροντάς μας στιγμές με άφθονη δράση αλλά και stealth στοιχεία. Ένας τίτλος "must" για τους φίλους της Wild West. <img src="http://www.hwbox.gr/images/imagehosting/464a4909cb2fd7d.jpg" alt="MSI N275GTX GeForce GTX 275 Lightning Review"> [flash=http://reviews.hwbox.gr/jcd/msi275/coj1.swf]quality=high width=800 height=800 parameter=paramete_value [flash=http://reviews.hwbox.gr/jcd/msi275/coj2.swf]quality=high width=800 height=1000 parameter=paramete_value Grand Theft Auto IV Δεν υπάρχουν και πολλά λόγια για τους τίτλους της σειράς Grand Theft Auto. Κάτι που ξεκίνησε ως "αστείο" κατέληξε να γίνει παράδοση και να εξελιχθεί τόσο πολύ ώστε να αποτελεί το απόλυτο στάνταρ για τα παιχνίδια του είδους - ένας τίτλος που δίνει μια ολόκληρη πόλη στη διάθεση του παίχτη για να την εξερευνήσει και να μπει στον βρώμικο παράνομο κόσμο της, μεταμορφώνοντας τον βασικό ήρωα από έναν ασήμαντο κακοποιό στο μεγαλύτερο Νονό της νύχτας. Το 4ο μέρος της σειράς φυσικά δεν ξεφεύγει από αυτά τα παραδοσιακά στοιχεία - ο παίχτης πλέον είναι ο Niko Bellic, ένας βετεράνος του πολέμου από μια άγνωστη χώρα της Ανατολικής Ευρώπης, ο οποίος καταφθάνει στη Liberty City (ή αλλιώς, την εναλλακτική Νέα Υόρκη) και κυνηγάει το Αμερικάνικο όνειρο της δόξας και του χρήματος. Φυσικά, σε μικρό χρονικό διάστημα παρασύρεται από τον υπόκοσμο, μέσα στον οποίο θα βρει τη ζωή του να αλλάζει σημαντικά. Το GTA IV είναι ακόμα ένας τίτλος που χρησιμοποιεί την τεχνολογία Motion Capture της Image Metrics, για όσο πιο ρεαλιστικές κινήσεις και εκφράσεις γίνεται, ενώ κλασικά, όπως όλα τα GTA, μας δίνει τη δυνατότητα να παίξουμε ένα 3rd Person Shooter, οδηγώντας διάφορα οχήματα μέσα στην πόλη και εξερευνώντας κάθε πτυχή της. Οι πωλήσεις του, για ακόμα μια φορά ξεπέρασαν κάθε προσδοκία, έχοντας ξεπεράσει κατά πολύ τα 10 εκατομμύρια κόπιες σε όλες τις κονσόλες. Αν υπάρχει κάποιος must τίτλος για όλους τους ενήλικους Gamers, αυτός είναι το GTA 4. <img src="http://www.hwbox.gr/images/imagehosting/464a4909cb6f8d3.jpg" alt="MSI N275GTX GeForce GTX 275 Lightning Review"> [flash=http://reviews.hwbox.gr/jcd/msi275/gta.swf]quality=high width=800 height=800 parameter=paramete_value -----------==|==----------- Στο Call of Juarez όπως είδαμε, τα δύο γνώριμα σκηνικά επαναλαμβάνονται: Οι διπλές MSI N275GTX Lighting τα πάνε περίφημα (αν και μας παραξένεψε το drop στα 1920x1200 με 2xAA), ενώ αυτή που διαπρέπει δεν είναι άλλη από την Sapphire Radeon HD 4890 Vapor-X, που απλώς ξεφεύγει σημαντικά από τον ανταγωνισμό, χάρη στα πολύ ισχυρά optimizations που έχουν γίνει πάνω στις GPU της AMD. Βέβαια, η ιστορία με την "κόντρα" μεταξύ της GTX 285 και της overclocked MSI N275GTX Lightning συνεχίζεται, με το ματς να κρίνεται πάνω-κάτω "ισόπαλο". Περνώντας τώρα στο Grand Theft Auto IV, τα πράγματα είναι λίγο-πολύ τα ίδια για τις περισσότερες GPU, οι οποίες όλες φλερτάρουν με τα "ιδανικά" 60 FPS, ενώ βλέπουμε ότι υπάρχουν κάποιες διακυμάνσεις στις μετρήσεις που ίσως και να υποδηλώνουν κάποιο CPU bottleneck - όπως και να 'χει, το θετικό για τις κάρτες της σειράς Lightning είναι ότι χάρη στα 1792MB VRAM που διαθέτουν, μπορούν να παίζουν το GTA IV πανεύκολα ακόμα και στις μέγιστες ρυθμίσεις, κάτι που οι υπόλοιπες GPU της αγοράς, απλά αδυνατούν να κάνουν. [bREAK=Enemy Territory: Quake Wars] Enemy Territory: Quake Wars To πασίγνωστο, κυρίως λόγω του hype που είχε δημιουργηθεί γύρω του, Enemy Territory: Quake Wars, είναι ένας tactical FPS τίτλος που θυμίζει πάρα πολύ τις αντίστοιχες προσπάθειες της DICE/Electronic Arts με τα παιχνίδια της σειράς Battlefield. Το σενάριο του παιχνιδιού βασίζεται φυσικά στην ιστορία των Quake II και Quake IV, στα οποία η ανθρωπότητα πολεμάει με τους εξωγήινους Strogg, οι οποίοι την προκάλεσαν, εισβάλλοντας αποτυχημένα στη Γη. Στο ET:QW λοιπόν, εν αντιθέσει με τα Quake II και IV που έχουμε περάσει στην αντεπίθεση, ο παίχτης μάχεται με τους Strogg για τη σωτηρία της Γης και τη νίκη, που θα τον φέρει σε θέση να ξεκινήσει την επίθεσή του στον πλανήτη Stroggos. Ποια είναι όμως τα τεχνολογικά επιτεύγματα του Quake Wars? Το παιχνίδι χρησιμοποιεί μια υπερ-εξελιγμένη έκδοση της μηχανής id Tech 4, την οποία είχαμε δει στο Doom III για πρώτη φορά. Με τη χρήση της τεχνολογίας MegaTexture, τα εξωτερικά περιβάλλοντα φαίνονται πολύ πιο ρεαλιστικά από τις προηγούμενες γενιές της μηχανής, ενώ φυσικά εκμεταλλεύεται όλες τις δυνατότητες του OpenGL (το αγαπημένο API του John Carmack), κάτι που χρησιμοποίησε και η Intel για να επιδείξει τις δυνατότητες του Ray Tracing στα σύγχρονα παιχνίδια. <img src="http://www.hwbox.gr/images/imagehosting/464a4909cb5109f.jpg" alt="MSI N275GTX GeForce GTX 275 Lightning Review"> [flash=http://reviews.hwbox.gr/jcd/msi275/etqw1.swf]quality=high width=800 height=800 parameter=paramete_value [flash=http://reviews.hwbox.gr/jcd/msi275/etqw2.swf]quality=high width=800 height=1000 parameter=paramete_value -----------==|==----------- Η πρώτη εντύπωση που μας έρχεται βλέποντας τα διαγράμματα του Enemy Territory: Quake Wars δυστυχώς, δεν είναι θετική - η GTX 295 της δοκιμής μας τα πήγε εξαιρετικά άσχημα, εν συγκρίσει με τις υπόλοιπες GPU, κάτι που μάλλον υποδηλώνει πρόβλημα στον driver - εάν ξαναβρεθεί στα χέρια μας, θα πραγματοποιήσουμε ένα μικρό update για να είμαστε απόλυτα δίκαιοι μαζί της. Όπως και να 'χει, τα υπόλοιπα αποτελέσματα δείχνουν μια εξαιρετικά καλή εικόνα για την MSI N275GTX Lightning, που και πάλι καταφέρνει να κυμαίνεται κοντά στα νούμερα της GTX 285, κάτι που φυσικά την ανεβάζει ακόμα περισσότερο στην εκτίμησή μας. [bREAK=Far Cry 2] Far Cry 2 Θυμηθείτε 5 χρόνια πριν, όταν το 2004 μαζί με το Half-Life 2 και ένα χρόνο μετά την έκδοση του Doom III, ένα παιχνίδι με το παράξενο όνομα Far Cry από την άγνωστη τότε Γερμανική Crytek κατάφερε να κάνει το "μπαμ", φέρνοντας τη γραφική επανάσταση στα ανοιχτά περιβάλλοντα, κατορθώνοντας να ενθουσιάσει τους PC Gamers ανά τον κόσμο. Όλοι μας θυμόμαστε να περιπλανιόμαστε στις παραλίες και στη ζούγκλα των νησιών του Far Cry με κεντρικό ήρωα τον Jack Carver, ο οποίος μας μετέφερε σε εξωτικά μέρη, γεμάτα και με μεταλλαγμένα πειράματα από έναν ανορθόδοξο επιστήμονα. Αυτά πλέον με το Far Cry 2 αποτελούν παρελθόν. Ο νέος τίτλος της σειράς, φτιαγμένος όχι από την Crytek αλλά από την ίδια τη Ubisoft, χρησιμοποιώντας το καμάρι της που ακούει στο όνομα Dunia Engine (και όχι CryEngine όπως το πρώτο), μας μεταφέρει στις σαβάννες και τα αφιλόξενα περιβάλλοντα της Αφρικής, σε έναν πολύ πιο εξελιγμένο τίτλο από το πρώτο παιχνίδι. Όχι πλέον είναι εντελώς Free Roaming, αλλά η Dunia (η λέξη "κόσμος" στα Αραβικά) στην ουσία έδωσε στους δημιουργούς του παιχνιδιού τη δυνατότητα να φτιάξουν ένα "Grand Theft Auto" στην Αφρική - χωρίς αυτή τη φορά να κυνηγάμε μεταλλαγμένους ή εξωγήινους, αλλά μπαίνοντας στο σώμα διαφορετικών κάθε φορά χαρακτήρων που ο σκοπός τους είναι ένας - να σκοτώσουν τον "Jackal", έναν μεγαλέμπορο όπλων, ο οποίος παίζει σημαντικότατο ρόλο στον εμφύλιο πόλεμο μέσα στον οποίο βρίσκει ο παίχτης τον εαυτό του εμπλεκόμενο. Μια ίσως και ρεαλιστική άποψη της σημερινής Αφρικής, με το ΑΚ-47 να είναι σύμβολο και τα ματωμένα διαμάντια το νόμισμα - αυτό είναι το Far Cry 2. <img src="http://www.hwbox.gr/images/imagehosting/464a4909cb5fedf.jpg" alt="MSI N275GTX GeForce GTX 275 Lightning Review"> [flash=http://reviews.hwbox.gr/jcd/msi275/fc1.swf]quality=high width=800 height=800 parameter=paramete_value [flash=http://reviews.hwbox.gr/jcd/msi275/fc2.swf]quality=high width=800 height=1000 parameter=paramete_value -----------==|==----------- Αγαπημένος τίτλος το Far Cry 2 και από ότι φαίνεται, οι κάρτες μας τα πάνε και πάλι περίφημα σε διάταξη SLi, εφόσον η κυριαρχία τους είναι άνετη κόντρα στην πανίσχυρη GTX 295. Εδώ σίγουρα οι διαφορές είναι μεγάλες, αφού το παιχνίδι δείχνει να εκμεταλλεύεται και το τελευταίο MHz από τις GPU μας, δίνοντας σχεδόν πάντα 20 FPS πάνω στις MSI N275GTX Lighting! Βέβαια, αυτό που μόλις είπαμε, ισχύει και για τη GTX 285, η οποία χάρη στο πιο μεγάλο memory interface που έχει, ξεπερνά - έστω και ελαφρά - ακόμα και την υπερχρονισμένη Lightning, για πρώτη φορά στις δοκιμές μας έως τώρα. [bREAK=Tom Clancy's HAWX] Tom Clancy's H.A.W.X. Έχουμε πραγματικά πολύ καιρό να δούμε τίτλους που να αφοσιώνονται στις αερομαχίες μεταξύ των μοντέρνων πολεμικών αεροσκαφών. Από τότε που η Novalogic τα "παράτησε", φαίνεται πως το είδος των διασκεδαστικών air combat flight sims χάθηκε, με μόνο το Ace Combat να μένει ως "σοβαρός" εκπρόσωπός του. Αυτοί που δεν ήθελαν να μπλέξουν με το ρεαλισμό των IL2-Sturmovik και του Jane's F16, απλά θα έπρεπε να αρκεστούν σε παλαιότερους τίτλους. Όχι πια όμως - το H.A.W.X. ήρθε για να μας φέρει σε ένα εντελώς νέο επίπεδο. Με αυτόν τον τίτλο, ο Tom Clancy κατάφερε να "ξυπνήσει" από τον ύπνο ένα είδος παιχνιδιού ξεχασμένο και να το κάνει τόσο όμορφο, που όχι μόνο οι οπαδοί του, αλλά και αρκετοί νέοι Gamers μπήκαν στον πειρασμό να το δοκιμάσουν. Το παιχνίδι είναι πραγματικά γεμάτο με δράση - ο χρήστης μπορεί να ελέγξει ένα από τα 50 διαθέσιμα αεροπλάνα που έχει το H.A.W.X. στη συλλογή του, να πετάξει πάνω από εντυπωσιακά αναπαραστημένες πόλεις και περιβάλλοντα, καθώς και να εμπλακεί σε πανέμορφες αερομαχίες, δίνοντας ταυτόχρονα και εντολές στους συμμάχους του, όπως έκανε περίπου και στους τίτλους της σειράς Ghost Recon. Ίσως ο τίτλος που πρόκειται να αναβιώσει ένα για πολλούς, χαμένο είδος παιχνιδιών. <img src="http://www.hwbox.gr/images/imagehosting/464a4909cb7cfb1.jpg" alt="MSI N275GTX GeForce GTX 275 Lightning Review"> [flash=http://reviews.hwbox.gr/jcd/msi275/hawx1.swf]quality=high width=800 height=800 parameter=paramete_value [flash=http://reviews.hwbox.gr/jcd/msi275/hawx2.swf]quality=high width=800 height=1000 parameter=paramete_value -----------==|==----------- Το σκηνικό με την GTX 295 και τις MSI N275GTX Lightning σε SLi είχαμε πει από τα τεστ της Futuremark ότι θα συνεχιζοταν ολόιδιο και αυτό ακριβώς έγινε: Και στο HAWX του Tom Clancy λοιπόν, οι δύο κάρτες μας έβγαλαν περίπου 10-20 FPS παραπάνω σε όλα τα τεστ, ενώ η υπερχρονισμένη μας κάρτα σε μονή διάταξη είναι σχεδόν παντού ακριβώς στα ίδια FPS με την GTX 285. Αξιοσημείωτο είναι δε, ότι ακόμα και η πολύ υπερχρονισμένη N260GTX Lightning, δεν μπορεί να ξεπεράσει την κάρτα μας, ακόμα κι όταν αυτή έχει στοκ χρονισμούς. [bREAK=Unreal Tournament III] Unreal Tournament III Ένας από τους σημαντικότερους Multiplayer FPS τίτλους των τελευταίων ετών. Η Epic έκανε ξανά το θαύμα της, με μια μηχανή γραφικών (Unreal Engine 3.0) η οποία όντας εξαιρετικά ελαφριά αλλά και ταυτόχρονα ιδιαίτερα όμορφη, αποτέλεσε το κέντρο πολλών συζητήσεων γύρω από το παιχνίδι της και το αμφιλεγόμενο τότε Crysis, που με δυσκολία έπαιζε στα Maximum Settings, ακόμα και στο καλύτερο και ακριβότερο PC. Το UT3 όμως δεν είναι ξεχωριστό μόνο γι αυτό. Είναι από τους λίγους τίτλους που χρησιμοποίησαν την τεχνολογία της Image Metrics στα διάφορα cutscenes του παιχνιδιού, δίνοντας μια αλλιώτικη αληθοφάνεια στους χαρακτήρες, των οποίων η κινηση και ομιλία ήταν σε πραγματικά άλλο επίπεδο. Έτσι, έχοντας εξαιρετικά γραφικά χωρίς να χρειάζεται υπερ-μηχανήματα για να τρέξει, ο κόσμος το αγάπησε και αφοσιώθηκε στα πάμπολλα Multiplayer Modes που έχει, τα οποία κυμαίνονται από το απλό Deathmatch μέχρι και υπερ-εξελιγμένες εκδόσεις του Capture the Flag και Assault. Όλοι οι Fans των προηγούμενων τίτλων της σειράς του Unreal σίγουρα το λάτρεψαν, ενώ καθημερινά κερδίζει και νέους οπαδούς. <img src="http://www.hwbox.gr/images/imagehosting/464a4909cb8bde4.jpg" alt="MSI N275GTX GeForce GTX 275 Lightning Review"> [flash=http://reviews.hwbox.gr/jcd/msi275/ut1.swf]quality=high width=800 height=800 parameter=paramete_value [flash=http://reviews.hwbox.gr/jcd/msi275/ut2.swf]quality=high width=800 height=1000 parameter=paramete_value -----------==|==----------- Στο Unreal Tournament III είναι που ο λαός μας λέει ότι έγινε "της κακομοίρας" Καταρχάς, βλέποντας τις χαμηλές αναλύσεις και ειδικά τα 1280x1024, αυτή που ξεχωρίζει πανεύκολα είναι η Sapphire Radeon HD 4890 Vapor-X, διαλύοντας τον ανταγωνισμό με πολύ μεγάλη διαφορά! Μόνο όταν μπαίνει η μεγάλη ανάλυση των 1920x1200 pixels, βλέπουμε την εκπληκτική της επίδοση να μειώνεται και να έρχεται σε "φυσιολογικά" επίπεδα. Βέβαια, για να είμαστε δίκαιοι, το παιχνίδι ήταν απόλυτα playable με όλες τις GPU της δοκιμής - απλώς οι διαφορές που εντοπίστηκαν, ορισμένες φορές ήταν αληθινά παράξενες και η κάπως "ανορθόδοξη" πορεία κάποιων μετρήσεων και κυρίως στα 1280x1024, μας οδηγεί εύκολα στο συμπέρασμα ότι ίσως και να υπάρχει κάποιο CPU bottleneck. Αφήνοντας αυτό πίσω, το μόνο σχόλιο που μπορούμε να κάνουμε είναι ότι το SLi δείχνει την αληθινή του αξία σε υψηλότερες αναλύσεις + βαριά φίλτρα, κάτι που κάνει και η GTX 285, η οποία ενώ έχει παρόμοια απόδοση χωρίς Anti-Aliasing με την υπερχρονισμένη MSI N275GTX Lightning, στις δοκιμές με το 2xAA & 4xAA, την ξεπερνάει ελαφρώς. [bREAK=World in Conflict] World in Conflict Δεν είναι λίγοι αυτοί που αναρωτήθηκαν τι θα συνέβαινε αν όντως οι Σοβιετικοί είχαν πραγματοποιήσει μια επίθεση στις Η.Π.Α., με εισβολή από αέρα και έδαφος. Αρκετοί, όταν σκέφτονται ένα τέτοιο σενάριο μιλάνε για ρίψη χιλιάδων πυρηνικών κεφαλών, οι οποίες θα βύθιζαν τον πλανήτη σε ένα πυρηνικό χειμώνα άνευ προηγουμένου. Το World in Conflict όμως, έχει άλλη άποψη για το πως θα μπορούσε να εξελιχθεί η ιστορία. Έτσι, οι Σοβιέτ το 1989 έχοντας χάσει σημαντική πολιτική, κοινωνική και οικονομική δύναμη, αποφάσισαν να κάνουν μια μαζική επίθεση στις Η.Π.Α., αναζητώντας την ανάσταση της Σοβιετικής Αυτοκρατορίας μέσω της κατάκτησης του μισητότερου τότε αντιπάλου τους. Ο σκοπός δεν ήταν λοιπόν η εξολόθρευση των Ηνωμένων Πολιτειών με τη χρήση των άπειρων πυρηνικών που διέθετε το Σοβιετικό έθνος, αλλά η αναδιαμόρφωση της Αμερικής σε μια Κομμουνιστική ήπειρο, με σκοπό την παγκόσμια επικράτηση του Κομμουνισμού. Το World in Conflict λοιπόν, μας μεταφέρει σε αυτό το φανταστικό σενάριο, δίνοντάς μας την ευκαιρία να πολεμήσουμε σε ένα Real Time Strategy game, όχι μόνο με τους Αμερικάνους που προσπαθούν να αποτρέψουν την εισβολή, αλλά και ως τις δυνάμεις του τότε ΝΑΤΟ στο Multiplayer, δίνοντας μια άλλη διάσταση στον τρόπο που ένα παιχνίδι στρατηγικής μας επιτρέπει να ζήσουμε σύγχρονες μάχες. Ο ρεαλισμός είναι άφθονος, τα γραφικά υπέροχα και η δράση ατελείωτη. Ένας από τους καλύτερους τίτλους του 2007, ο οποίος πρόσφατα μάλιστα απέκτησε και το expansion με τον τίτλο Soviet Assault. <img src="http://www.hwbox.gr/images/imagehosting/464a4909cb9bfad.jpg" alt="MSI N275GTX GeForce GTX 275 Lightning Review"> [flash=http://reviews.hwbox.gr/jcd/msi275/wic1.swf]quality=high width=800 height=800 parameter=paramete_value [flash=http://reviews.hwbox.gr/jcd/msi275/wic2.swf]quality=high width=800 height=1000 parameter=paramete_value -----------==|==----------- Πολύ καλά τα συμπεράσματά μας και στο τελευταίο τεστ που τρέξαμε - η MSI N275GTX μας ευχαρίστησε "across the board", μιας και είτε σε SLi είτε σε μονή διάταξη, κατάφερε και ξεπέρασε τις GTX 295 και GTX 285, στη δεύτερη περίπτωση μάλιστα χωρίς καν να την υπερχρονίσουμε. Μια παρατήρηση πάντως που κάναμε, αφορά την Sapphire Radeon HD 4890 Vapor-X, η οποία ενώ ξεκινά πολύ δυναμικά στις δοκιμές στα 1280x1024, μετά δε δείχνει να έχει την "ισχύ" να ακολουθήσει τις GPU της nVIDIA, πέφτοντας χαμηλότερα ειδικότερα όταν μπήκε και το Anti-Aliasing στο παιχνίδι. [bREAK=Επίλογος - Συμπεράσματα] [flash=http://reviews.hwbox.gr/jcd/msi275/MSI N275GTX Lightning2.swf]quality=high width=728 height=90 border=2 parameter=paramete_value Κάπου εδώ λοιπόν φτάνουμε στο τέλος ενός ακόμα review για μια κάρτα γραφικών της σειράς Lightning από την MSI. Η αλήθεια να λέγεται - πλέον, οι περισσότεροι από εμάς σκέφτονται περισσότερο την απόκτηση μιας ATi Radeon HD 5000, εφόσον αυτές οι κάρτες θα φέρουν τα ωφέλη του DirectX 11 μαζί τους, ανανεώνοντας τον τρόπο με τον οποίο παίζουμε και ζούμε τα παιχνίδια μας. Πολλοί όμως είναι αυτοί που ενδιαφέρονται και για το nVIDIA PhysX ή απλώς είχαν σκοπό να αγοράσουν μια απλή GTX 275 και η MSI N275GTX Lightning ήταν μια από τις κάρτες γραφικών που αποτελούσε μεγάλο πειρασμό, χάρη σε όλα αυτά τα χαρακτηριστικά που πολύ δύσκολα θα βρούμε σε αντίστοιχη GPU της ίδιας κατηγορίας. Και μην ξεχνάμε ότι αυτές οι κάρτες γραφικών μόνο "νεκρές" δεν είναι, αφού συχνά-πυκνά εμφανίζονται στους διαγωνισμούς Overclocking και πάντοτε μας εντυπωσιάζουν με τις επιδόσεις τους. Τι γίνεται λοιπόν με την MSI N275GTX Lightning, αξίζει κάποιος φανατικός gamer ή overclocker να την αποκτήσει και να ασχοληθεί μαζί της; Η απάντηση δεν είναι εύκολη και αυτό γιατί, όπως πάντα, η αγορά και ο κάθε ένας από εμάς, έχει διαφορετικές ανάγκες. Άλλοι λατρεύουν την nVIDIA, άλλοι θέλουν το PhysX, άλλοι την υποστήριξη DirectX 11, γενικά υπάρχει μια διαίρεση και διάσταση απόψεων που κάνει το έργο μας δύσκολο, όταν μιλάμε για μια κάρτα γραφικών που βρίσκεται στο όριο του mainstream και του high-end. <img src="http://www.hwbox.gr/images/imagehosting/464b23743608999.jpg" alt="MSI N275GTX GeForce GTX 275 Lightning Review"> Όπως και να 'χει όμως, εμείς το συμπέρασμά μας πρέπει να το βγάλουμε και γι' αυτό το λόγο, θα τη συγκρίνουμε με τις άμεσες αντιπάλους της. Αυτό που είδαμε λοιπόν, είναι μια κάρτα που είναι σε στοκ χρονισμούς εμφανώς ταχύτερη από την απλή nVIDIA GTX 275, έχοντας πολύ ανώτερο σύστημα ψύξης και πολύ καλές δυνατότητες υπερχρονισμού, τον οποίον όταν κάναμε, αγγίξαμε και σε πολλές περιπτώσεις ξεπεράσαμε, την κατά πολύ πιο ακριβή nVIDIA GTX 285. Βέβαια, αν κάποιος θελήσει να αποκτήσει δύο από τις κάρτες της MSI για να τις βάλει σε διάταξη SLi, αντί να αγοράσει μια nVIDIA GTX 295, από πλευράς απόδοσης σίγουρα θα διαλέξει τη σωστή λύση, εφόσον είδαμε ότι στην μεγάλη τους πλειοψηφία οι δοκιμές μας, έβγαζαν τις δύο MSI N275GTX Lightning σε SLi νικήτριες. Τι μένει λοιπόν από όλα αυτά; Θα πούμε κάτι παράδοξο - δεν μας νοιάζει και τόσο το πως τα πήγε από πλευράς επιδόσεων. Καλώς ή κακώς, όλοι οι PC Gamers πλέον γνωρίζουν ότι ελάχιστα είναι τα παιχνίδια που θα ζορίσουν κάρτες γραφικών της τάξης των GTX 260 και άνω. Το ότι ψάχνουμε μανιωδώς να βρούμε την "καλύτερη" GPU, είναι και θέμα γοήτρου για τον καθένα μας και την άποψη που υποστηρίζει. Αυτό που μας ενδιαφέρει αληθινά, είναι ότι βλέπουμε για ακόμα μια φορά μια εταιρεία σαν την MSI, που με όλη μας την ειλικρίνεια, δεν θα εμπιστευόμασταν πριν 3-4 χρόνια για το Gaming PC μας, να μας εκπλήσσει τόσο θετικά και τόσο συχνά, που τελικά μάλλον θα τη δούμε να μπαίνει στη λίστα με τις θεωρούμενες ως κορυφαίες εταιρείες στο χώρο, μέσα στο 2010 ή το 2011. Για εμάς, η προσπάθειά τους αξίζει ένα μπράβο και ανυπομονούμε να δούμε το επόμενό τους δημιούργημα, που θα είναι μια "κόκκινη" Lightning, βαμμένη με τα χρώματα της σειράς Radeon HD 5000! Μέχρι τότε, ελπίζουμε να απολαύσατε και αυτή την παρουσίασή μας και σας ευχαριστούμε που μείνατε μαζί μας για να τη διαβάσετε Όσο για την MSI N275GTX Lightning, δε θα μπορούσαμε παρά να της δώσουμε το Top Performance Award για την κατηγορία της! [img_alt=MSI N275GTX GeForce GTX 275 Lightning Review] http://www.hwbox.gr/images/imagehosting/464a5da3d217711.jpg[/img_alt]
  2. [wrapleft]http://www.hwbox.gr/images/imagehosting/464a43bd0293bfe.jpg[/wrapleft]Ας πάμε λίγο το χρόνο πίσω. Όχι υπερβολικά πολύ, ίσα-ίσα 10 χρόνια. Προσπαθήστε να θυμηθείτε (όσοι "παλιοί" μπορούν) τις τότε εποχές - τα τέλη της δεκαετίας του '90 ήταν μια από τις "χρυσές" εποχές των υπολογιστών, όχι μόνο σε πωλήσεις, αλλά και για τους απανταχού ενθουσιώδεις χρήστες, οι οποίοι σιγά-σιγά αυξάνονταν σε αριθμό και άρχισαν ολοένα και περισσότερο να ασχολούνται με ένα νέο "άθλημα", το οποίο ονομάστηκε Overclocking. Αυτή η "μόδα" όπως φάνηκε μόνο παροδική δεν ήταν, μιας και το κοινό αυξανόταν συνεχώς, με νέους χρήστες όλων των ηλικιών να μπαίνουν στο χώρο και να προσπαθούν να αγγίξουν όλο και μεγαλύτερες επιδόσεις, με το ταπεινό ή μη, hardware τους. Σε αυτό το "quest" όμως, είχαν έναν αντίπαλο - τις ίδιες τις εταιρείες, οι οποίες αντί να επικροτήσουν το Overclocking το καταδίκασαν, αναφέροντας ότι οποιαδήποτε προσπάθεια για αύξηση της απόδοσης των διάφορων parts, θα οδηγούσε σε πιθανή καταστροφή/αστοχία του υλικου και φυσικά, σε απώλεια κάθε είδους εγγύησης που παρείχε μέχρι τότε ο κατασκευαστής. Όπως είπαμε όμως, οι Overclockers δεν πτοηθηκαν. Αντιθέτως προσπαθούσαν, όσο και τα χρόνια περνούσαν, να "ξεζουμίσουν" όσο γινόταν το hardware, κάνοντας τα απλά μηχανήματα να πιάνουν σε επιδόσεις αντίστοιχα πανάκριβα "τέρατα", ενώ μετέτρεπαν και τα υπερ-PC σε μηχανές παραγωγής κάθε είδους ρεκόρ, με τη χρήση των διάφορων benchmarks. Φυσικά, κάποια στιγμή ήταν βέβαιο, ότι οι εταιρείες βλέποντας όλο αυτό το σκηνικό, θα άλλαζαν άποψη για το πως αντιμετωπίζουν το o/c. Έτσι και έγινε. Με την Intel να κάνει την αρχή (με τα Extreme Edition CPU της) και τις υπόλοιπες εταιρείες από όλους τους τομείς (CPU, GPU, m/b, RAM) να την ακολουθούν, το τοπίο άλλαξε και σήμερα έχουμε φτάσει σε σημεία που ειλικρινά, δεν "αναγνωρίζουμε" πλέον το χώρο μας. Πλέον έχουμε εταιρείες οι οποίες όχι μόνο δηλώνουν πως τα προϊόντα τους θα μας χαρίσουν ακόμα καλύτερο o/c, αλλά μας προτρέπουν στο να το κάνουμε - κάτι ανήκουστο στο παρελθόν. Βέβαια, δεν είναι όλες οι εταιρείες το ίδιο - κάποιες δεν το έχουν πάρει τόσο "ζεστά" το όλο θέμα, προσφέροντας απλά προϊόντα ίδια με τα reference των AMD και nVIDIA, ενώ κάποιες άλλες απλά δίνουν και κάποιες pre-overclocked λύσεις, πακέτο με μια ίσως καλύτερη σε απόδοση ψύκτρα. Όχι όμως και η MSI. Και αυτό είναι που μας εκπλήσει περισσότερο, γιατί ειλικρινά δεν το περιμέναμε και σίγουρα, αν κάποιος μας το έλεγε πριν από 2 χρόνια, πολύ πιθανόν να μην τον πιστεύαμε. Ποιος θα μπορούσε άλλωστε εν έτει 2007 να πιστέψει ότι μια "κλασική" mainstream εταιρεία, θα διοργανώσει Πανευρωπαϊκά και Παγκόσμια Πρωταθλήματα Overclocking μέσα στο 2008, πως θα συνεχίσει την παράδοση και φέτος, αλλά και πως θα βγάλει μια νέα full custom σειρά προϊόντων, τα οποία θα μας επιτρέπουν να πειράξουμε τις τάσεις του πυρήνα και των μνημών πάνω στην κάρτα γραφικών, με σκοπό την επίτευξη του μέγιστου o/c? Μας έπιασε λοιπόν εξ' απήνης η αγαπητή εταιρεία, κάνοντας κάτι που περιμέναμε να δούμε από πολύ μεγαλύτερα ονόματα του χώρου. Όχι μόνο οργανώνει πλέον διαγωνισμούς Overclocking, προμοτάροντας μαζί με τα προϊόντα της και το αγαπημένο μας "σπορ", αλλά δίνει και την ευκαιρία στους απλούς χρήστες να απολαύσουν έστω και μέχρι ένα βαθμό, την εμπειρία του να προσπαθείς να "σπρώξεις" το hardware σου στα όρια. Σαφώς, βλέποντας τέτοιες κινήσεις να γίνονται και με την ευκαιρία που είχαμε μέσω των προκριματικών για τον Πανευρωπαϊκό Διαγωνισμό της MSI, είχαμε την τύχη να δοκιμάσουμε εκτενώς και μια MSI GTX 260 Lightning Black Edition, μια από αυτές τις πραγματικά λίγες "extreme" κάρτες γραφικών που κυκλοφορούν στην αγορά. Μάλιστα, ίσως μόνο αληθινός "αντίπαλος" της σειράς αυτής, είναι οι κάρτες γραφικών της Matrix Series της ASUS, οι οποίες και αυτές παρουσιάζουν παρόμοια χαρακτηριστικά. Όμως, πιάνοντας στα χέρια μας αυτή την MSI GTX 260, είχαμε την εντύπωση πως δύσκολα κάτι θα μπορούσε να την ξεπεράσει. Μιλάμε για ένα fully custom PCB με "πεντακάθαρο" σχεδιασμό, με 10 φάσεων PWM, σημεία μέτρησης του Vcore και του Vmem, με πρόγραμμα αλλά και εξωτερικό panel από το οποίο μπορούμε να ρυθμίζουμε τις τάσεις αυτές, όλα αυτά σε ένα "Sniper Case"...είχαμε ειλικρινά ζαλιστεί! Είναι δυνατόν να είναι MSI αυτή η κάρτα γραφικών που έχουμε στα χέρια μας? Το ξέρουμε ότι ακούγεται κάπως..."άσχημο" αυτό, αλλά σίγουρα καταλαβαίνετε τι εννοούμε. Είναι η πρώτη φορά που η MSI μας εξέπληξε τόσο με ένα προϊόν της. Και ο λόγος δεν είναι μόνο η συγκεκριμένη GTX 260, αλλά και το γεγονός ότι η εταιρεία επένδυσε πάνω σε εμάς, τους ίδιους τους Overclockers, μιας και η δημιουργία της σειράς Lightning έγινε μετά από έρευνα που πραγματοποίησαν οι άνθρωποι της εταιρείας, ρωτώντας όλους εμάς που συμμετέχαμε στα Πανευρωπαϊκά και Παγκόσμια Πρωταθλήματα σχετικά με το πως μπορεί να βελτιωθεί, αλλά και να κατασκευάσει αληθινά extreme προϊόντα, με την συμβολή των κορυφαίων Overclockers του κόσμου! Όλα αυτά μας έκαναν να κοιτάμε με πολύ μεγάλες προσδοκίες τη συγκεκριμένη GTX 260. Δε μας ένοιαζε απλά πόσα περισσότερα FPS θα έβγαζε στο Crysis σε σχέση με τις υπόλοιπες, μας ενδιέφερε να δούμε που μπορεί να βρίσκονται τα όριά της και φυσικά, αν θα μπορέσουμε να τα αγγίξουμε, στην προσπάθειά μας να "χτυπήσουμε" την πρωτιά στο hwbot.org. Αυτή τη μικρή μας "περιπέτεια", θα σας την κοινοποιήσουμε στις επόμενες σελίδες. Ελπίζουμε να απολαύσετε το "ταξίδι" αυτό, όσο και εμείς! [bREAK=Αναλυτικά Χαρακτηριστικά] Παραδοσιακά λοιπόν, θα ξεκινήσουμε με τα αναλυτικά χαρακτηριστικά της κάρτας γραφικών της δοκιμής μας, τα οποία στη συγκεκριμένη περίπτωση έχουν και ιδιαίτερο ενδιαφέρον λόγω της ξεχωριστής "φύσης" της MSI GTX 260 Lightning. Όπως είπαμε και στον πρόλογο, η κάρτα αυτή μόνο συνηθισμένη δεν είναι, μιας και διαθέτει δυνατότητες που όχι μόνο δεν μπορεί κάποιος να βρει στις αντίστοιχες GTX 260, αλλά ούτε και σε κάρτες αρκετά πιο ισχυρές/ακριβές. Αλλά ας τα πάρουμε με τη σειρά, ξεκινώντας με μια μικρή ιστορία για το πως έχει η πορεία των GTX 260 στην αγορά. Στην αρχή, η nVIDIA έβγαλε την πρώτη της GTX 260 με τον πυρήνα στα 65 nm και 192 Shader Processors, κάτι που για την εποχή φαινόταν υπερ-αρκετό. Η έλευση όμως των Radeon HD 4870 έκανε επιτακτική την ανάγκη για κάτι ισχυρότερο και έτσι γεννήθηκαν οι GTX 260 με τους 216 Shader Processors, και πάλι όμως στα 65 nm. Αργότερα, προς έκπληξη πολλών, η εταιρεία έβγαλε ακόμα μια βελτιωμένη έκδοση της κάρτας, με τον πυρήνα αυτή τη φορά στα 55 nm, κερδίζοντας για ακόμα μια φορά το ενδιαφέρον του κοινού. Ας δούμε τώρα τη "δικιά" μας, MSI GTX 260 Lightning και τις δυνατότητές της: Ψιλο-ξεκάθαρα τα πράγματα πιστεύουμε: ένα πλήρως custom σχέδιο, το οποίο διαφέρει σημαντικά από οποιαδήποτε GTX 260 υπάρχει στην αγορά. Το PCB με 10 στρώματα και όχι με 8, τα πολύ περισσότερων φάσεων PWM, η διπλάσια ποσότητα μνήμης και τα αρκετά πιο ανεβασμένα ρολόγια είναι μόνο μερικά από τα εξτρά που διαθέτει αυτή η κάρτα. Αλλά θα προσέξατε στη δεύτερη εικόνα ότι δεν υπάρχει μόνο μια τέτοια κάρτα στην αγορά, αλλά η MSI έχει βγάλει δυο διαφορετικά μοντέλα - την απλή και την Black Edition. Ποιες είναι οι διαφορές τους? Η κάρτα της δοκιμής μας έρχεται μέσα σε ένα πανέμορφο κουτί, μια συσκευασία που σίγουρα θα τη ζηλέψουν πάρα πολλοί κατασκευαστές και ειλικρινά ήταν απορίας άξιο πως την είδαμε σε μια GPU της...MSI! Τα πράγματα φαίνεται ότι έχουν αλλάξει τελείως τα τελευταία δύο χρόνια στην Ταϊβανέζικη εταιρεία, η οποία δείχνει να βαδίζει προς ένα πολύ πιο "σωστό" δρόμο πλέον, κάνοντας δουλειά αντίστοιχη με αυτή των μεγαθηρίων-αντιπάλων της. Αλλά δεν είναι μόνο η πολύ "cool" συσκευασία οι διαφορές της απλής με τη Black Edition - η δεύτερη διαθέτει και το πολυσυζητημένο Airforce Panel, το οποίο είναι ένα ειδικό εργαλείο μέσω του οποίου μπορούμε να πειράξουμε τις συχνότητες του πυρήνα, του Shader Core και των μνημών, αλλά και να αυξήσουμε τα Volt που θα πηγαίνουν σε κάθε ένα από αυτά τα components! Το πράγμα αρχίζει να γίνεται όντως όλο και πιο ενδιαφέρον και εμείς απλά ανυπομονούσαμε να θέσουμε υπό δοκιμή την κάρτα αλλά και τα εντυπωσιακά παρελκόμενά της, ώστε να δούμε αν όντως είναι τόσο καλά όσο ακούγονται. Δε θα πούμε περισσότερα - άλλωστε θα δείτε και μόνοι σας ότι το υπόλοιπο Review μας έχει αρκετό "διάβασμα" και δε θέλουμε να σας κουράσουμε περισσότερο. [bREAK=H Κάρτα Γραφικών] Ήρθε η ώρα να δούμε και λίγο πιο αναλυτικά την κάρτα γραφικών και τις δυνατότητές της. Αναφέραμε προηγουμένως όλες αυτές τις αλλαγές που έχει η κάρτα, ενώ σίγουρα θα προσέξατε και την εντελώς διαφορετική ψύκτρα που φοράει πλέον η GTX 260 της MSI. Με μια πρώτη ματιά αυτό που βλέπαμε μας θύμιζε μια custom λύση, με τη χρήση μιας από τις aftermarket ψύκτρες της Zalman. Όντως, η νέα Twin Frozr ψύκτρα της MSI φέρνει πολύ στην πασίγνωστη VF-1000, έχοντας όμως 2 ανεμιστήρες που αναλαμβάνουν την ακόμα καλύτερη ψύξη της κάρτας - και πιστέψτε μας, είναι όντως αποδοτική! Προχωρώντας παρακάτω, παρατηρούμε πως σε αυτό το "πεντακάθαρο" PCB (συγχωρέστε με που το λέω και το ξαναλέω, αλλά πρώτη φορά είδα τόσο τακτοποιημένη δουλειά) όλοι οι πυκνωτές είναι Solid Capacitors "Στρατιωτικής Κλάσης" (όπως τονίζει και η MSI - "Military Class"), αντέχοντας σημαντικά περισσότερο από τους κλασικούς ηλεκτρολυτικούς αλλά και από τους απλούς Solid Caps (2.5 φορές μεγαλύτερη διάρκεια ζωής!). Επιπλέον, πίσω από τα PWM βλέπουμε και τα υψηλής ανθεκτικότητας Hi-C Caps, τα οποία αντέχουν με βάση την εταιρεία έως και 20% μεγαλύτερες θερμοκρασίες, πράγμα που δίνει περισσότερη σταθερότητα κατά το Overclocking. Μιας και μιλήσαμε για τα PWM, να επαναλάβουμε ότι αυτά είναι 10 (8+2x 1R1), κάτι που καμία GPU στον κόσμο δεν έχει, ούτε καν οι πιο ισχυρές της αγοράς (ενδεικτικά, η απλή GTX 260 έχει μόλις 6). Ο λόγος βέβαια που χρησιμοποιήθηκαν τόσων πολλών φάσεων PWM είναι για να επιτρέψουν το καλύτερο μοίρασμα της ισχύς στην κάρτα, εκτοξεύοντας τις επιδόσεις της όταν χρησιμοποιούμε extreme ψύξεις, όπως το υγρό άζωτο. Βέβαια, όπως θα δείτε και στη συνέχεια, τα πράγματα δεν ήταν τόσο εύκολα όσο ακούγονται ή οπως θα περίμεναν οι μηχανικοί της MSI, αλλά σίγουρα για πρώτο βήμα, είναι αρκετά εντυπωσιακή η προσπάθεια. Όπως σας είπαμε, η εταιρεία για να δημιουργήσει αυτή τη σειρά καρτών γραφικών, εισάκουσε τους Overclockers που έλαβαν μέρος στα δύο Events που πραγματοποιήθηκαν σε Ευρώπη και Ασία. Όλα τα μέλη της Ελληνικής ομάδας είχαν ρωτηθεί και στις δύο περιπτώσεις για το τι πιστεύουν ότι θα κάνει μια κάρτα γραφικών ακόμα καλύτερη για τους Overclockers και τους Enthusiasts και για πρώτη ίσως φορά, οι γνώμες μας όντως έπιασαν τόπο. Μιας και όλοι μας είμαστε και ενθουσιώδεις Gamers, η υψηλής χωρητικότητας μνήμη ήταν και αυτή στις "must" ανάγκες μας και όπως βλέπετε, και αυτό εισακούστηκε με τα 1792 ΜΒ VRAM που διαθέτει η κάρτα. Δυστυχώς, ενώ θα το θέλαμε πολύ, οι μνήμες είναι στο 1.0 ns και όχι στα 0.8 ns, κάτι που θα τους έδινε σημαντική αύξηση επιδόσεων, αλλά σίγουρα θα αύξανε δυσθεώρητα το κόστος. Ίσως όμως εμβαθύναμε λίγο περισσότερο από το κανονικό - ας περάσουμε στην επόμενη σελίδα, όπου μπορείτε να δείτε μερικές ακόμα λεπτομέρειες της κάρτας μας, πριν περάσουμε στο σύστημα των δοκιμών, τη μεθοδολογία και φυσικά, τις πολυαναμενόμενες δοκιμές μας. [bREAK=Λεπτομέρειες της Κάρτας Γραφικών] <table valign="top" align="left" border="0"> <tbody><tr> <td> (Πατήστε εδώ για μεγαλύτερη ανάλυση) </td> </tr> </tbody></table>Ξεκινάμε την πιο λεπτομερή ματιά στην κάρτα μας φυσικά με αυτό που πρώτα αντικρύζουμε με το που την παίρνουμε στα χέρια μας – τη συσκευασία της. Όπως είπαμε και πριν, η εταιρεία έκανε την έκπληξη, χρησιμοποιώντας μια “Weapon-like Case” για την κάρτα και τα παρελκόμενά της, που μας θυμίζει τις Sniper Cases που έχουμε δει κατά καιρούς σε παιχνίδια αλλά και ταινίες. Το περίβλημά της θυμίζει δέρμα, ενώ πάνω του βρίσκεται χαραγμένο το λογότυπο της MSI με χρυσά γράμματα, κάτι που την κάνει να φαίνεται ακόμα πιο εντυπωσιακή και “εκλεπτυσμένη”. <table valign="top" align="right" border="0"> <tbody><tr> <td> (Πατήστε εδώ για μεγαλύτερη ανάλυση) </td> </tr> </tbody></table>Ξεπερνώντας λοιπόν το αρχικό “σοκ” που είχαμε αντικρύζοντας μια τέτοια καλαίσθητη κίνηση, ανοίγουμε το κουτί για να δούμε και το πραγματικό αντικείμενο που μας ενδιαφέρει, το οποίο δεν είναι άλλο από την GTX 260 Lightning. Αν θυμάστε, αναφέραμε ότι μόνο η Black Edition έρχεται με το Airforce Panel και την ειδική συσκευασία – έτσι λοιπόν, το πρώτο πράγμα που αντικρύζουμε με το που ανοίγουμε το κουτί είναι η πολυπόθητη κάρτα της MSI αλλά και το Airforce Panel σε πρώτο πλάνο, κάτι που μας προϊδεάζει πολύ θετικά για τη συνέχεια, μιας και γνωρίζουμε ότι πρόκειται για κάτι “extreme”. Φυσικά, δεν είναι μόνο αυτά τα περιεχόμενα της συσκευασίας. Η κάρτα έρχεται με το ειδικό manual, ένα poster το οποίο και αυτό λειτουργεί σαν εγχειρίδιο χρήσης, αλλά είναι πολύ πιο βολικό και έξυπνα δομημένο (με οδηγίες και στα Ελληνικά παρακαλώ!), το ειδικό καλώδιο για τη μεταφορά του ήχου, ένα καλώδιο mini-USB σε USB και ένα καλώδιο για τη σύνδεση του Panel εσωτερικά με το PC, με τη χρήση των θυρών USB (θα επεκταθούμε σε αυτά αργότερα). Όλα αυτά που προαναφέραμε, είναι κρυμμένα μέσα σε ένα ειδικό “συρτάρι” που είχε το κουτί, όμορφα τακτοποιημένα και προστατευμένα – όπως και η κάρτα και το Panel – από τις βίαιες μετακινήσεις. Αν η MSI ήθελε να μας κερδίσει με την πρώτη ματιά, σίγουρα το κατάφερε. Για κάποια στιγμή μετρήσαμε 6 άτομα να “χαζεύουν” το πραγματικά ξεχωριστό Sniper Case, λέγοντας μάλιστα πως μόνο για αυτό, αν ήταν κάτοχοι της κάρτας, δε θα την πουλούσαν ποτέ. Σαφώς λοιπόν, κάποιοι στην MSI έκαναν καλή δουλειά στην προβολή του προϊόντος τους. Όμως η ουσία δεν είναι αυτή – λίγοι αγοράζουν κάρτες γραφικών με βάση την ομορφιά τους και σχεδόν κανείς δεν αγοράζει μια GPU επειδή απλά έχει όμορφη συσκευασία. <table valign="top" align="left" border="0"> <tbody><tr> <td> (Πατήστε εδώ για μεγαλύτερη ανάλυση) </td> </tr> </tbody></table>Έτσι λοιπόν, καλό είναι να περάσουμε σε αυτά που κάνουν την κάρτα μας ξεχωριστή από τις υπόλοιπες. Μιας και η συγκεκριμένη κάρτα δεν απευθύνεται απλά στον καθημερινό χρήστη, ο οποίος το μόνο που θα κάνει είναι να την τοποθετήσει στο μηχάνημά του και να παίζει παιχνίδια, αλλά στον ενθουσιώδη χρήστη, που θα τρέξει τα πιο απαιτητικά benchmarks και θα την υπερχρονίσει όσο περισσότερο μπορεί, για να πετύχει τις μέγιστες επιδόσεις στα παιχνίδια του, η εταιρεία έκανε το βήμα παραπάνω, προσφέροντας έτοιμα σημεία μέτρησης για το Vmem και το Vcore, κάνοντας το overclocking μια ακόμα ευκολότερη διαδικασία. <table valign="top" align="right" border="0"> <tbody><tr> <td> (Πατήστε εδώ για μεγαλύτερη ανάλυση) </td> </tr> </tbody></table>Αυτό λοιπόν που έκανε η MSI ήταν απλό – εισάκουσε τους Overclockers που της ζήτησαν τα measure points στις κάρτες γραφικών της, κάτι ιδιαίτερα καλό γιατί πλέον ο έμπειρος bencher δε θα χρειάζεται να ψάχνει για τα δύσκολα σημεία μέτρησης που είχαν οι κάρτες με το reference PCB. Βέβαια, ακόμα πιο σημαντικό είναι το γεγονός ότι από εδώ και πέρα, αν αυτό το χαρακτηριστικό που πρώτη η MSI υιοθέτησε, γίνει το στάνταρ στις επόμενες γενιές των καρτών γραφικών, θα έχουμε δύο σοβαρά θετικά αποτελέσματα: Περισσότερους νέους χρήστες στην κοινότητα του Overclocking μέσω της ευκολίας που προσφέρει, αλλά και πραγματικά καθολική αναγνώριση του hobby μας, από τις εταιρείες που κάποτε το κυνηγούσαν με μανία. Αλλά αρκετά αναλύσαμε τον “πόνο” μας για το o/c – πάμε στις απαιτήσεις ισχύος που έχει η κάρτα. Όπως είδατε και στα διαγράμματα που σας δείξαμε σε προηγούμενη σελίδα, η κάρτα έχει ένα TDP που ανέρχεται στα 225W. Τα 10 φάσεων PWM μη σας ανησυχούν – δεν πρόκειται να ζητήσουν περισσότερη ισχύ από αυτή που δίνουν τα 2x 6-pin που έχει η GTX 260 μας (όπως και οι υπόλοιπες GTX 260 της αγοράς), όσο κι αν τη ζορίσουμε (και η αλήθεια είναι, ότι ειδικά μία που είχαμε για το διαγωνισμό της MSI, την πιέσαμε αρκετά). Οι παρατηρητικοί θα πρόσεξαν ότι οι δύο ανεμιστήρες της κάρτας τροφοδοτούνται από 2x 4-pin καλώδια, τα οποία καταλήγουν στο πίσω μέρος του PCB – μέσω της 4-pin σύνδεσης, η ταχύτητα τους ρυθμίζεται αυτόματα, ανάλογα με τις ανάγκες του κάθε παιχνιδιού/benchmark και τη θερμοκρασία που θα σηκώσει ο πυρήνας και τα υπόλοιπα components. Αφήνοντας το πίσω μέρος της και πηγαίνοντας στο dual-slot PCI Bracket της με το χαρακτηριστικό λογότυπο της MSI, βλέπουμε και τις 3 διαφορετικές εξόδους που διαθέτει η κάρτα μας – μια DVI-D, μια D-SUB (VGA) και μια HDMI, επιτρέποντάς μας να έχουμε μεταφορά υψηλής ποιότητας ήχου και εικόνας στο PC μας (και σύμφωνα με την εταιρεία, για πρώτη φορά σε μια GTX 260). <table valign="top" align="left" border="0"> <tbody><tr> <td> (Πατήστε εδώ για μεγαλύτερη ανάλυση) </td> </tr> </tbody></table>Ήρθε όμως η ώρα να αφαιρεθεί και η ψύκτρα της κάρτας, ώστε να δούμε τη κρύβει από κάτω. Αυτό που πρωτοαντικρύσαμε ήταν ότι ο πυρήνας είχε εξαιρετική επαφή με την ψύκτρα μέσω της πάστας που χρησιμοποίησε η MSI, μιας και σε όλο του το εύρος το πάτημα φαινόταν άψογο. Αμέσως μετά βέβαια, το μάτι μας έπεσε πάνω στην ειδική δεύτερη ψύκτρα της κάρτας, η οποία αναλαμβάνει την ψύξη των 1792 ΜΒ μνήμης που διαθέτει, καθώς και των VRM και του Shader Core. <table valign="top" align="right" border="0"> <tbody><tr> <td> (Πατήστε εδώ για μεγαλύτερη ανάλυση) </td> </tr> </tbody></table>Εύλογη είναι βέβαια η απορία για το αν όντως κάνει δουλειά και αν είναι ικανό αυτό το σύστημα ψύξης να συγκρατήσει τον αρκετά θερμό πυρήνα μιας GTX 260 216 Cores, η οποία μάλιστα είναι και υπερχρονισμένη από το εργοστάσιο. Η αλήθεια είναι ότι εκ πρώτης όψεως, βλέποντας τα 5 επινικελωμένα χάλκινα heatpipes, τη συστοιχία των αλουμινένιων fins και τους δυο ανεμιστήρες της ψύκτρας, είμασταν σχεδόν βέβαιοι ότι θα απέδιδε καλά. Και όντως, έτσι έγινε, με βάση τις μετρήσεις μας. Σε χώρο με θερμοκρασία περιβάλλοντος στους 29 βαθμούς (αρκετά υψηλή λόγω καλοκαιρινών θερμοκρασιών), η κάρτα στις στοκ συχνότητες μιας GTX 260 (576 MHz Core/1242 MHz Shader Core/2000 MHz Memory Clock) έπιασε μόλις 39 βαθμούς σε idle και 59 σε full load. Στους δικούς της χρονισμούς (που είναι σημαντικά υψηλότεροι – 655 MHz Core/1404 MHz Shader Core/2000 MHz Memory Clock), η MSI GTX 260 Lightning ανέβασε μόλις 2-3°C, αγγίζοντας τους 41 βαθμούς σε idle και τους 62 βαθμούς σε full load. Φυσικά, δε μείναμε μόνο σε αυτά τα νούμερα, μιας και η κάρτα κατάφερε να φτάσει τα 740 MHz Core, 1590 MHz Shader Core και στα 2240 MHz στη μνήμη, κρατώντας τις θερμοκρασίες της στους 45°C σε idle και αγγίζοντας του 70°C σε full load. Κρίνοντας λοιπόν από το γεγονός ότι η κάρτα βρισκόταν σε χώρο με αρκετά μεγάλη θερμοκρασία περιβάλλοντος και πως (αν θυμάστε) οι GTX 260 που είχαν πρωτοκυκλοφορήσει με τη στοκ τους ψύκτρα, εύκολα ξεπερνούσαν τους 80 βαθμούς (σε ορισμένα μοντέλα μάλιστα, φτάνοντας και τους 100°C!), νομίζουμε πως η MSI έκανε εξαιρετικά καλή δουλειά στον τομέα της ψύξης - μην ξεχνάτε ότι μιλάμε για τον "κλασικό" πυρήνα των 65 nm και όχι για τη νέα γενιά στα 55 nm, μια επιλογή της MSI που μας παραξένεψε αλλά ίσως να οφείλεται σε κάποια cherry-picked κομματια στα 65 nm. <table valign="top" align="left" border="0"> <tbody><tr> <td> (Πατήστε εδώ για μεγαλύτερη ανάλυση) </td> </tr> </tbody></table>Δυστυχώς, ο τομέας του θορύβου μας απογοήτευσε ελαφρώς - όπως θα το φανταστήκατε, η κάρτα ακούγεται. Σε idle μπορεί να είναι παντελώς ήσυχη, αλλά για να παραμείνει όσο πιο ψυχρή γίνεται, η θυσία της ησυχίας ήταν απαραίτητο κακό. Μη φανταστείτε ότι κάνει και σαν τις 2900ΧΤ-black'n'decker, αλλά σίγουρα δεν είναι και αθόρυβη 100%, καθότι μπορούμε να αισθανθούμε εύκολα το θόρυβο που παράγει εάν διαθέτουμε ένα πλήρως αθόρυβο σύστημα. <table valign="top" align="right" border="0"> <tbody><tr> <td> (Πατήστε εδώ για μεγαλύτερη ανάλυση) </td> </tr> </tbody></table>Δε σας κρύβουμε ότι μας παραξένεψε λίγο η τόσο καλή συμπεριφορά της ψύκτρας – σε κάποιες δοκιμές που έκαναν άλλες ιστοσελίδες ανέφεραν πολύ υψηλές θερμοκρασίες, αλλά με τα δεύτερα δείγματα που τους στάλθηκαν, το πρόβλημα διορθώθηκε. Δεν ήταν όμως μόνο αυτό – όπως θα δείτε και στη φωτογραφία αριστερά, η επαφή της βάσης της ψύκτρας είναι ο “εφιάλτης” του lapping, μιας και θυμίζει περισσότερο την υφή ενός Lian Li παρά μιας καλά λειασμένης χάλκινης βάσης μιας αποδοτικής ψύκτρας - κι όμως, αποδίδει τόσο καλά! (φανταστείτε τι θα κάνει αν lap-αριστεί...) Αρκετά όμως ασχοληθήκαμε με την ψύκτρα – ήρθε η ώρα να πούμε και δυο λόγια και για το Airforce Panel που συνοδεύει την Black Edition GTX 260 μας. Καταρχάς, από πλευράς εμφάνισης, το Panel αυτό έχει ένα look ανοδειωμένου βουρτσισμένου αλουμινίου, όντας όμως πλαστικό - καταφέρνει παρόλα αυτά να ξεγελάσει εύκολα το μάτι, το οποίο με μια πρώτη ματιά νομίζει πως όντως πρόκειται για ένα μεταλλικό περίβλημα καλής ποιότητας. Αυτά βέβαια περισσότερο ενδιαφέρουν αυτόν που θα το βάλει σε μια θέση 5.25" στο κουτί του, ώστε να το ελέγχει από εκεί - κάποιος όμως που είτε έχει διαφορετικού χρώματος κουτί ή απλά δε θέλει να το βάλει εκεί, τι θα κάνει? Η λύση είναι απλή - με μια απλή κίνηση, αφαιρείται από το Panel ένα τμήμα, το οποίο το κάνει πλέον να κάθεται σε κεκλιμένη θέση, ώστε να μπορούμε να το έχουμε πάνω στο γραφείο μας. Έξυπνο και βολικό. Πως συνδέεται όμως? - οι τρόποι είναι δύο. Είτε το συνδέουμε πάνω στις εσωτερικές θύρες USB που έχει η μητρική μας (εκεί που συνδέουμε και τις USB του κουτιού μας) αν επιθυμούμε να το έχουμε σε μια θύρα 5.25" είτε συνδέοντας τη mini-USB θύρα του με μια κλασική USB πάνω στη μητρική ή το κουτί μας. Η αναγνώρισή του γίνεται άμεσα και εάν έχουμε και το ειδικό Software εγκατεστημένο, αυτό συγχρονίζει κατευθείαν τις παραμέτρους του, ώστε να είναι σε συμφωνία με αυτές του Panel. Ας δούμε όμως, τι μπορούμε να κάνουμε με το Airforce Panel στην επόμενη σελίδα, όπου θα παρουσιάσουμε και πολύ πιο αναλυτικά τις δυνατότητές του. [break=MSI Airforce Panel] Για να δούμε και λίγο πιο αναλυτικά τι είναι αυτό το περιβόητο Airforce Panel που τόσα έχουν γραφτεί γι αυτό τελευταία (ειδικότερα εξαιτίας των προκριματικών για τον Πανευρωπαϊκό Διαγωνισμό της MSI). Αρκετοί έσπευσαν να το λατρέψουν, άλλοι όμως παραπονέθηκαν για κάποια μικροπροβλήματα που αντιμετώπισαν - για να τα δούμε τα πράγματα με τη σειρά: Καταρχάς να αναφέρουμε ότι λειτουργεί με σύστημα Touch - μόνο μια μικρή επαφή αρκεί για να αλλάξουμε κάποια ρύθμιση. Οι βασικές του λειτουργίες είναι 4: Ο έλεγχος των τάσεων και των συχνοτήτων του πυρήνα και των μνημών, η ρύθμιση της φωτεινότητας και της αντίθεσης, η χρήση διαφορετικών σεναρίων εξοικονόμησης ενέργειας και η επιλογή για ξεκλείδωμα των μέγιστων επιδόσεων. Το πως μπορούμε να πειράξουμε τα ρολόγια της κάρτας, τις τάσεις της αλλά και το contrast/brightness, είναι σχετικά απλό - το μόνο που έχουμε να κάνουμε είναι να πατήσουμε τα + και - στο Panel και θα βλέπουμε τη μεταβολή τους σε αληθινό χρόνο. Η εταιρεία μάλιστα υποστηρίζει ότι είναι το πρώτο Touch Sensitive Panel στον κόσμο, κάτι που ακονίζοντας τη μνήμη μας δεν ξέρουμε αν είναι απόλυτα σωστό, γιατί η ASUS θυμόμαστε πως είχε βγάλει ένα αντίστοιχο Panel για τις μητρικές της. Σίγουρα όμως, δεν μπορούμε να θυμηθούμε κάποια κάρτα γραφικών να συνοδεύεται από ευαίσθητο στην αφή Panel, οπότε ίσως να έχουν και δίκιο στον ισχυρισμό τους. Ας δούμε τώρα κάποιες άλλες όμορφες δυνατότητές του - αν θέλουμε να δουλέψουμε απλά σε εφαρμογές γραφείου και η GPU θα καίει άσκοπα ενέργεια, απλώς πατάμε την επιλογή "Office" και οι συχνότητες/τάσεις χαμηλώνουν, ώστε να μπορούμε να δουλέψουμε χωρίς να καταναλώνουμε άσκομα ρεύμα. Ακόμα καλύτερα, αν κάποιος θέλει να αφήσει το σύστημά του να κατεβάζει, μπορεί να πατήσει το "Power Saving", το οποίο ρίχνει ακόμα περισσότερο τις παραπάνω αξίες, κάνοντας την κάρτα πραγματικά να καίει όσο λιγότερη ενέργεια γίνεται, εξασφαλίζοντάς μας τη μέγιστη οικονομία. Αν όμως από την άλλη κάποιος θέλει να παίξει ένα παιχνίδι με την κάρτα όσο πιο ψηλά χρονισμένη γίνεται, απλά κρατώντας 3 δευτερόλεπτα το χέρι του στην επιλογή "Lightning", ξεκλειδώνει το Overclocking Potential του Panel, καταφέρνοντας να ξεπεράσει ακόμα και τα ρολόγια του "Game Mode", που είναι τα 680 MHz Core/1458 MHz Shader Core/2100 MHz Memory Clock. Αν από την άλλη θέλει να γυρίσει την κάρτα στις στοκ συχνότητες μιας απλής GTX 260, μπορεί να το κάνει και αυτό απλά πατώντας το Default/Reset και αυτές θα πάνε στα 576/1242/1000. Όλα αυτά μάλιστα, μπορούμε να τα δούμε και σε αληθινό χρόνο και στο desktop μας, με το όμορφο Software που συνοδεύει την κάρτα μας, το οποίο συγχρονίζεται άμεσα με το Airforce Panel: Καλή η θεωρία - στην πράξη όμως λειτουργεί τόσο καλά? Και ναι, και όχι. Βασικά, ένα είναι το κυρίως "πρόβλημα" - τα ρολόγια που μπορούμε να πιάσουμε μέσω του Panel είναι χαμηλότερα από αυτά που μπορέσαμε να αγγίξουμε μέσω του Rivatuner. Όσο κι αν προσπαθήσαμε να ξεκλειδώσουμε αυτό το κάτι παραπάνω, φαινόταν σα να μην αποκρινόταν το Panel, αλλά να έβρισκε έναν "τοίχο" επιδόσεων, κάτι που φυσικά δε συνέβη με το Rivatuner. Αυτό μας φάνηκε κάπως παράξενο είναι η αλήθεια, μιας και με το Unlocked Mode θεωρητικά θα μπορούσαμε να αγγίξουμε τα 800 MHz στον πυρήνα και τα 1620 MHz στο Shader Core (οι μνήμες δυστυχώς ανέβαιναν μέχρι μόνο τα 1050 MHz - περίεργο, μιας και σίγουρα μπορούσαν να πάνε πολύ υψηλότερα). Όπως και να 'χει, το Panel φαίνεται πως είναι αρκετά καλό για έναν άπειρο χρήστη, μιας και με το πάτημα μόνο ορισμένων κουμπιών μπορεί να παίξει πολύ εύκολα με την GPU του, αυξάνοντας ακόμα και τις τάσεις από το default των 1.145 και 1.850 Volt για πυρήνα και μνήμες αντίστοιχα, στα 1.195 και 1.900 Volt. Επιπλέον, οι ρυθμίσεις που θα διαλέξει μπορούν να αποθηκευτούν για κάθε φορά που θα εκκινεί το PC του, απλά κρατώντας 3 δευτερόλεπτα το κουμπί πατημένο σε κάθε ξεχωριστή ρύθμιση, ενώ όπως είπαμε φαίνονται άμεσα στην οθόνη του υπολογιστή του, καθώς και στα φωτιζόμενα τμήματα του Panel - δείτε παρακάτω ένα παράδειγμα, με το Panel και το Software στα default, στο Game Mode και σε Unlocked Mode, καθώς και 3 screenshots από το Software όταν πατήσουμε το Office Mode, το Power Saving Mode και το Reset: Πατήστε πάνω στις εικόνες για μεγαλύτερη ανάλυση Αρκετά εντυπωσιακά όλα αυτά σίγουρα - κάπου όμως υπάρχει μια δυσάρεστη έκπληξη στο πολύ ωραίο αυτό σύνολο. Αυτή είναι η απαράδεκτη ευαισθησία της αφής και όταν λέμε απαράδεκτη δεν εννοούμε να θέλει πολύ πίεση αλλά να παλεύεις απλά για να δουλέψει κάτι που σε εμάς το κατέστησε αδύνατο να το εφαρμόσουμε στο κουτί γιατί δεν ήταν πατιόταν το κουμπί ορισμένες φορές μετά από επανειλημμένες προσπάθειες, σε σημείο που να καταντάει εκνευριστικό. Δυστυχώς χειριστικά αυτο-καθίσταται άχρηστο και μένει μόνο η ομορφιά και το "coolness" το οποίο προσθέτει στο κουτί μας - εκτός βέβαια αν έτυχε το Panel της δοκιμής μας να είναι ελαττωματικό. Κατά τ' άλλα βέβαια, σε όλα τα υπόλοιπά του χαρακτηριστικά, το Panel συμπεριφερόταν άψογα στο σύστημα της δοκιμής μας. Σίγουρα μια καλή αρχή λοιπόν για την MSI, που ίσως με λίγη βελτίωση στο μέλλον, να καταφέρει να αγγίξει την τελειότητα, που όλοι μας επιθυμούμε. [bREAK=Το σύστημα και η μεθοδολογία των δοκιμών] Αρκετά τα σχόλια της προηγούμενης σελίδας και σίγουρα σε κάποιους να φάνηκαν κάπως κουραστικά. Τα καλά νέα είναι ότι τα πολλά λόγια έφτασαν περίπου στο τέλος τους, με το Review μας να μπαίνει στα πιο ενδιαφέρουσα κομμάτια του, που δεν είναι άλλα από τις δοκιμές μας πάνω στα διάφορα benchmarks και παιχνίδια. Πριν όμως ξεκινήσουμε να μιλάμε για αυτά, πρέπει να κάνουμε μια παρουσίαση του συστήματος των δοκιμών μας, καθώς και να σας δείξουμε τη μεθοδολογία που ακολουθήσαμε, ώστε να αποκτήσουμε μια σφαιρική άποψη για την MSI GTX 260 Lightning. Ας μη μακρυγορούμε κι ας δούμε στα γρήγορα μια επισκόπηση του συστήματος που χρησιμοποιήσαμε: [flash=http://www.hwbox.gr/images/imagehosting/464a493a6e39964.swf]quality=high width=800 height=800 parameter=paramete_value Όπως και εσείς παρατηρείτε, το σύστημά μας αποτελείται από αρκετά parts που θεωρούνται κορυφαία για τη σημερινή εποχή, κάτι που θεωρήθηκε απαραίτητο ώστε να μην υποφέρουμε από κανενός είδους bottleneck που θα μας επηρρέαζε τις μετρήσεις και ίσως οδηγούσε σε λάθος συμπεράσματα. Το σημαντικότερο όλων βέβαια, δεν είναι το ίδιο το σύστημα, αλλά και τα μετροπρογράμματα και τα παιχνίδια που χρησιμοποιήθηκαν. Αυτή την πραγματικά επίπονη ψυχολογικά διαδικασία, δηλαδή τη διεξαγωγή των δοκιμών με πολλαπλές κάρτες γραφικών, σε διάφορες αναλύσεις και με πολλές διακυμάνσεις στα φίλτρα, ανέλαβε να την πραγματοποιήσει ο AN7 OverClocker, αποκομίζοντας πολύ χρήσιμα συμπεράσματα για τη συμπεριφορά της κάρτας σε όλες τις συνθήκες. Φυσικά λοιπόν, αρκετά από τα benchmarks της σουίτας της Futuremark είναι παρόντα στο Review μας, καθώς και αρκετοί νέοι τίτλοι παιχνιδιών. Ο λόγος που ξεφύγαμε κάπως από τους παραδοσιακούς τίτλους που χρησιμοποιούσαμε στο παρελθόν είναι γιατί πλέον, τα σύγχρονα παιχνίδια που βγαίνουν στις αγορές, έχουν το καθένα μια δικιά του μηχανή γραφικών, η οποία συμπεριφέρεται διαφορετικά κάθε φορά και αλλάζει άρδην τα συμπεράσματα που μπορούμε να βγάλουμε. Επιτρέψτε μας να σας εξηγήσουμε τι ακριβώς εννοούμε, με ένα απλό παράδειγμα. Ανάμεσα στους πολλούς μοντέρνους τίτλους που δοκιμάσαμε (σε αναλύσεις μέχρι 1920x1200, καθότι θεωρούμε πως με την εμπειρία μας με οθόνες 30", κανείς δε θα αγόραζε μια GTX 260 για να παίζει σε αναλύσεις της τάξης των 2560x1600) βρίσκονταν το Far Cry 2, το Crysis Warhead, το Tom Clancy's H.A.W.X., καθώς και το Grand Theft Auto IV. Ενώ όλοι οι προηγούμενοι τίτλοι έτρεχαν "απροβλημάτιστα" με τις GTX 260, GTX 275 και GTX 285 μας, το Grand Theft Auto είχε μια "παραξενιά". Όσοι το έχουν παίξει, θα γνωρίζουν ότι για να ανεβάσει κάποιος το Draw Distance στα μέγιστα επίπεδα, χρειάζεται και πάρα πολυ μεγάλη ποσότητα μνήμης στην κάρτα γραφικών του (το παιχνίδι γονατίζει πανεύκολα τις πανίσχυρες GTX 295 και 4870 Χ2, οι οποίες έχουν μόνο 896 ΜΒ και 1 GB μνήμης αντίστοιχα). Όπως θα δείτε λοιπόν στη συνέχεια, οι μετρήσεις που κάναμε διέφεραν αρκετά η μία από την άλλη, μιας και η κάρτα της MSI μας επέτρεψε να έχουμε ενεργοποιημένο το Draw Distance στα όριά του σε High Quality και το παιχνίδι έπαιζε απλά άψογα - κάτι που ούτε οι GTX 275 και GTX 285 μπορούσαν να καταφέρουν. Αυτό είναι ένα απλό παράδειγμα λοιπόν του τι αρχίζει σιγά-σιγά να συμβαίνει με τις ολοένα και αυξανόμενες απαιτήσεις μνήμης των μοντέρνων παιχνιδιών. Αν θέλαμε, θα μπορούσαμε να βάζαμε τίτλους όπως το GTA IV, το SUpreme Commander Forged Alliance και το Flight Simulator X να τρέχουν μόνο στα Maximum, καθιστώντας στην ουσία την κάρτα της MSI απόλυτη "βασίλισσα" του συγκριτικού, μιας και οι άλλες κάρτες, λόγω έλλειψης VRAM, δε θα μπορούσαν καν να ακολουθήσουν (ή απλά το παιχνίδι, δε θα τους το επέτρεπε). [bREAK=Futuremark Benchmarks] 3DMark03/05/06 Ποιος δε θυμάται να τρέχει έστω και μια φορά τα πασίγνωστα benchmarks της Futuremark (πρώην MadOnion), με σκοπό να δει πόσο ισχυρό είναι το καινούριο του σύστημα, τι αλλαγή επέφερε κάποιο καινούριο hardware ή απλά για να κοντραριστεί με κάποιο φίλο του? Τα μετροπρογράμματα αυτά είναι που δημιούργησαν και όλη αυτή την τάση για την αναζήτηση του ακόμα καλύτερου Score μέσω των διάφορων tweaks, soft/hard-mods και βέβαια, οδήγησαν στην αλλαγή που πλέον οι εταιρείες βλέπουν το hobby μας. Τα 3DMark03, 05 και 06 έχουν το καθένα τη δικιά του ιστορία - το πρώτο έκανε πραγματική θραύση το 2003, μεταφέροντάς μας από τις αερομαχίες του 2ου Παγκοσμίου Πολέμου μέχρι και σε μια διαστημική μάχη, όλα για να δοκιμαστεί το hardware μας στα όριά του. Το benchmark βασιζόταν αρκετά στον επεξεργαστή, αλλά σίγουρα όχι όσο τα προηγούμενα όπως το 3DMark2001 και το τότε πρόσφατο Aquamark 3. Δύο χρόνια μετά έκανε την εμφάνισή του και το 3DMark05, γρήγορα όμως παρέδωσε τα σκήπτρα στο 3DMark06, το οποίο με τα νέα γραφικά που έφερε στα τεστ, έδωσε ακόμα μεγαλύτερο ενδιαφέρον στους Overclockers. Βέβαια, πλέον φαινόταν ξεκάθαρα ότι ναι μεν ο επεξεργαστής έπαιζε μεγάλο ρόλο, αλλά η κάρτα γραφικών ήταν αυτή που σιγά-σιγά άρχιζε να μετράει περισσότερο, κάτι που φυσικά συνέβαινε και στα τότε σύγχρονα παιχνίδια. [flash=http://www.hwbox.gr/images/imagehosting/464a4948cdae063.swf]quality=high width=800 height=800 parameter=paramete_value Τι είδαμε λοιπόν με αυτό το πρώτο σετ δοκιμών που πραγματοποιήσαμε? Καταρχάς, το πλέον ξεκάθαρο είναι η διαφορά που έχει η απλή GTX 260 με την αντίστοιχη κάρτα της MSI, κάτι που φυσικά οφείλεται στα ανεβασμένα ρολόγια που έχει η δεύτερη. Είναι μάλιστα τόσο υψηλά χρονισμένη, που καταφέρνει να ανταγωνιστεί στα ίσια ακόμα και την πιο ισχυρή GTX 275, η οποία δείχνει πως ακόμα και οριακά, δεν μπορεί να την ξεπεράσει! Αρκετά ενδιαφέρουσα τροπή από την αρχή του Review μας λοιπόν, μιας και όχι μόνο η GTX 260 Lightning μπορεί να κοντράρει τη GTX 275, αλλά όπως βλέπετε και μόνοι σας, τρέχοντας τα τεστ με τις συχνότητές της ανεβασμένες, μπορέσαμε να πιάσουμε (και να ξεπεράσουμε στα δύο τεστ) την πανίσχυρη GTX 285! Πραγματική έκπληξη λοιπόν τα αποτελέσματα και μας βάζουν σε σκέψεις για το τι μπορεί να μας φέρει η συνέχεια... 3DMark Vantage Τα χρόνια πέρασαν όμως και μπήκαμε στην εποχή του DirectX 10 και του PhysX. Η Futuremark έπρεπε κάποια στιγμή να ανανεώσει τα benchmark της με κάτι νέο, το οποίο θα ήταν όχι μόνο DX10 compatible, αλλά θα έδειχνε και ξεκάθαρα πλέον τις διαφορές με τη χρήση πολλαπλών καρτών. Έτσι λοιπόν, γεννήθηκε το 3DMark Vantage, που κατάφερε να ξεσηκώσει και μια θύελλα συζητήσεων γύρω από την ενσωμάτωση του PhysX στα CPU Tests. Αλλά ας τα πάρουμε από την αρχή - το τεστ έχει 3 διαφορετικά Presets: Το Performance, το High και το Extreme. Στο hwbot.org αυτό που μετράει είναι το Performance, όμως αρκετοί είναι αυτοί που τα τρέχουν όλα για να κάνουν ακόμα καλύτερη επίδειξη των δυνατοτήτων του hardware τους. Τι συνέβη λοιπόν με το PhysX? Μετά από πιέσεις της nVIDIA, η Futuremark επέτρεψε τη χρήση του PhysX ως GPU Accelerator στο τελευταίο CPU τεστ, που έδινε μια τεράστια ώθηση στο τελικό σκορ, κάτι που φυσικά, καθότι δεν είχαν οι κάρτες της ATi σαν δυνατότητα, δε μέτρησε σαν έγκυρο στο hwbot.org. Βέβαια, δεν ήταν μόνο αυτές οι διαφωνίες για το Vantage - αρκετοί αμφισβήτησαν την ποιότητα των γραφικών του, τα οποία όντως φαίνονται ξεπερασμένα στο 1ο τεστ, αλλά μας αποζημίωσε και με το παραπάνω με το εντυπωσιακότατο 2ο τεστ, το οποίο αξίζει κάποιος να το τρέξει μόνο και μόνο για να ζήσει "χολγουντιανές" στιγμές στο PC του. [flash=http://www.hwbox.gr/images/imagehosting/464a7ead21b5f94.swf]quality=high width=800 height=800 parameter=paramete_value [flash=http://www.hwbox.gr/images/imagehosting/464a7ead21b962d.swf]quality=high width=800 height=800 parameter=paramete_value Το 3DMark Vantage μας άλλαξε τα δεδομένα, αλλά μόνο ελαφρώς. Εδώ όπως μπορείτε και μόνοι σας να δείτε, η κυριαρχία της κάρτας της MSI είναι ξεκάθαρη κόντρα στην απλή GTX 260, κάτι που σχεδόν σίγουρα θα το βλέπουμε και σε κάθε σύγκριση μεταξύ των δύο GPU. Εδώ τα πράγματα ήταν ελαφρώς ίδια με τα παλαιότερα 3DMark, μιας και η κατάσταση με τη GTX 275 δεν άλλαξε, ενώ η GTX 285 ήταν ξεκάθαρα μπροστά, σε όλες τις δοκιμές - ένα σενάριο που φαίνεται αρκετά λογικό να επαναληφθεί και στα τεστ που έπονται, όπου τον λόγο θα πάρουν τα παιχνίδια. [bREAK=Far Cry 2 & World in Conflict] Far Cry 2 Θυμηθείτε 5 χρόνια πριν, όταν το 2004 μαζί με το Half-Life 2 και ένα χρόνο μετά την έκδοση του Doom III, ένα παιχνίδι με το παράξενο όνομα Far Cry από την άγνωστη τότε Γερμανική Crytek κατάφερε να κάνει το "μπαμ", φέρνοντας τη γραφική επανάσταση στα ανοιχτά περιβάλλοντα, κατορθώνοντας να ενθουσιάσει τους PC Gamers ανά τον κόσμο. Όλοι μας θυμόμαστε να περιπλανιόμαστε στις παραλίες και στη ζούγκλα των νησιών του Far Cry με κεντρικό ήρωα τον Jack Carver, ο οποίος μας μετέφερε σε εξωτικά μέρη, γεμάτα και με μεταλλαγμένα πειράματα από έναν ανορθόδοξο επιστήμονα. Αυτά πλέον με το Far Cry 2 αποτελούν παρελθόν. Ο νέος τίτλος της σειράς, φτιαγμένος όχι από την Crytek αλλά από την ίδια τη Ubisoft, χρησιμοποιώντας το καμάρι της που ακούει στο όνομα Dunia Engine (και όχι CryEngine όπως το πρώτο), μας μεταφέρει στις σαβάννες και τα αφιλόξενα περιβάλλοντα της Αφρικής, σε έναν πολύ πιο εξελιγμένο τίτλο από το πρώτο παιχνίδι. Όχι πλέον είναι εντελώς Free Roaming, αλλά η Dunia (η λέξη "κόσμος" στα Αραβικά) στην ουσία έδωσε στους δημιουργούς του παιχνιδιού τη δυνατότητα να φτιάξουν ένα "Grand Theft Auto" στην Αφρική - χωρίς αυτή τη φορά να κυνηγάμε μεταλλαγμένους ή εξωγήινους, αλλά μπαίνοντας στο σώμα διαφορετικών κάθε φορά χαρακτήρων που ο σκοπός τους είναι ένας - να σκοτώσουν τον "Jackal", έναν μεγαλέμπορο όπλων, ο οποίος παίζει σημαντικότατο ρόλο στον εμφύλιο πόλεμο μέσα στον οποίο βρίσκει ο παίχτης τον εαυτό του εμπλεκόμενο. Μια ίσως και ρεαλιστική άποψη της σημερινής Αφρικής, με το ΑΚ-47 να είναι σύμβολο και τα ματωμένα διαμάντια το νόμισμα - αυτό είναι το Far Cry 2. [flash=http://www.hwbox.gr/images/imagehosting/464a48fbe9816ea.swf]quality=high width=800 height=800 parameter=paramete_value [flash=http://www.hwbox.gr/images/imagehosting/464a48fbe985911.swf]quality=high width=800 height=800 parameter=paramete_value Πάλι σε σκέψεις μπήκαμε, και με αυτό το τεστ. Δε χρειάζεται πλέον να αναφερόμαστε στο αν και εφόσον ξεπερνά η κάρτα της MSI την αντίστοιχη "απλή" GTX 260, είναι ξεκάθαρο ότι αυτό θα συνεχιστεί καθ' όλη τη διάρκεια των δοκιμών μας. Αυτό που μας "παραξενεύει" είναι φυσικά άλλο - οι επιδόσεις της κάρτας κόντρα στην GTX 275, οι οποίες πραγματικά είναι εξαιρετικές. Αυτό που βλέπουμε είναι μια σχεδόν πανομοιότυπη συμπεριφορά, με ελάχιστες διαφορές στα FPS, οι οποίες δίνουν ένα μεγάλο πλεονέκτημα στη γνώμη που αρχίζουμε να σχηματίζουμε για την MSI GTX 260 Lightning. Μάλιστα, όπως βλέπετε και ιδίοις όμμασι, όταν η κάρτα υπερχρονιστεί ξεφεύγει αρκετά από τη GTX 275, προσεγγίζοντας έστω και λίγο την αρκετά πιο ισχυρή GTX 285. Θετικές οι εξελίξεις έως τώρα λοιπόν για τη "μικρή" κάρτα της MSI - ας δούμε τι μας επιφυλάσσει η συνέχεια. World in Conflict Δεν είναι λίγοι αυτοί που αναρωτήθηκαν τι θα συνέβαινε αν όντως οι Σοβιετικοί είχαν πραγματοποιήσει μια επίθεση στις Η.Π.Α., με εισβολή από αέρα και έδαφος. Αρκετοί, όταν σκέφτονται ένα τέτοιο σενάριο μιλάνε για ρίψη χιλιάδων πυρηνικών κεφαλών, οι οποίες θα βύθιζαν τον πλανήτη σε ένα πυρηνικό χειμώνα άνευ προηγουμένου. Το World in Conflict όμως, έχει άλλη άποψη για το πως θα μπορούσε να εξελιχθεί η ιστορία. Έτσι, οι Σοβιέτ το 1989 έχοντας χάσει σημαντική πολιτική, κοινωνική και οικονομική δύναμη, αποφάσισαν να κάνουν μια μαζική επίθεση στις Η.Π.Α., αναζητώντας την ανάσταση της Σοβιετικής Αυτοκρατορίας μέσω της κατάκτησης του μισητότερου τότε αντιπάλου τους. Ο σκοπός δεν ήταν λοιπόν η εξολόθρευση των Ηνωμένων Πολιτειών με τη χρήση των άπειρων πυρηνικών που διέθετε το Σοβιετικό έθνος, αλλά η αναδιαμόρφωση της Αμερικής σε μια Κομμουνιστική ήπειρο, με σκοπό την παγκόσμια επικράτηση του Κομμουνισμού. Το World in Conflict λοιπόν, μας μεταφέρει σε αυτό το φανταστικό σενάριο, δίνοντάς μας την ευκαιρία να πολεμήσουμε σε ένα Real Time Strategy game, όχι μόνο με τους Αμερικάνους που προσπαθούν να αποτρέψουν την εισβολή, αλλά και ως τις δυνάμεις του τότε ΝΑΤΟ στο Multiplayer, δίνοντας μια άλλη διάσταση στον τρόπο που ένα παιχνίδι στρατηγικής μας επιτρέπει να ζήσουμε σύγχρονες μάχες. Ο ρεαλισμός είναι άφθονος, τα γραφικά υπέροχα και η δράση ατελείωτη. Ένας από τους καλύτερους τίτλους του 2007, ο οποίος πρόσφατα μάλιστα απέκτησε και το expansion με τον τίτλο Soviet Assault. [flash=http://www.hwbox.gr/images/imagehosting/464a49572cbdb7b.swf]quality=high width=800 height=800 parameter=paramete_value [flash=http://www.hwbox.gr/images/imagehosting/464a48fbe9a0e7a.swf]quality=high width=800 height=800 parameter=paramete_value Εδώ τα συμπεράσματα και πάλι αλλάζουν, τα καλά νέα όμως για την MSI διατηρούνται. Στη σύγκριση μεταξύ των GTX 275 και της GTX 260 Lightning, αυτό που βλέπουμε είναι ότι η πρώτη περνάει μπροστά είτε χρησιμοποιούμε φίλτρα είτε όχι, αλλά οι διαφορές είναι πολύ μικρές, ειδικά όταν τα φίλτρα είναι απενεργοποιημένα. Σε όλες τις περιπτώσεις όμως, εξακολουθεί να "χάνει" από την κλοκαρισμένη MSI, μιας και τα ρολόγια τα οποία διαλέξαμε ως 24/7 stable φαίνονται πολλά για να τα συναγωνιστεί, παρόλο που διαθέτει 24 περισσότερους ROPs. Η έκπληξη όμως δεν ήρθε από την κόντρα της 275 με την κάρτα μας, αλλά με αυτά που κατάφερε η υπερχρονισμένη μας MSI κόντρα στη GTX 285, όπου έδειξε πως μπορεί να τη συναγωνιστεί στήθος-με-στήθος, ακόμα και όταν τα φίλτρα είναι ενεργοποιημένα, κάτι το οποίο ίσως μας δείχνει ότι η εξτρά μνήμη της κάρτας όντως είναι χρήσιμη. [bREAK=Tom Clancy's H.A.W.X. & Unreal Tournament III] Tom Clancy's H.A.W.X. Έχουμε πραγματικά πολύ καιρό να δούμε τίτλους που να αφοσιώνονται στις αερομαχίες μεταξύ των μοντέρνων πολεμικών αεροσκαφών. Από τότε που η Novalogic τα "παράτησε", φαίνεται πως το είδος των διασκεδαστικών air combat flight sims χάθηκε, με μόνο το Ace Combat να μένει ως "σοβαρός" εκπρόσωπός του. Αυτοί που δεν ήθελαν να μπλέξουν με το ρεαλισμό των IL2-Sturmovik και του Jane's F16, απλά θα έπρεπε να αρκεστούν σε παλαιότερους τίτλους. Όχι πια όμως - το H.A.W.X. ήρθε για να μας φέρει σε ένα εντελώς νέο επίπεδο. Με αυτόν τον τίτλο, ο Tom Clancy κατάφερε να "ξυπνήσει" από τον ύπνο ένα είδος παιχνιδιού ξεχασμένο και να το κάνει τόσο όμορφο, που όχι μόνο οι οπαδοί του, αλλά και αρκετοί νέοι Gamers μπήκαν στον πειρασμό να το δοκιμάσουν. Το παιχνίδι είναι πραγματικά γεμάτο με δράση - ο χρήστης μπορεί να ελέγξει ένα από τα 50 διαθέσιμα αεροπλάνα που έχει το H.A.W.X. στη συλλογή του, να πετάξει πάνω από εντυπωσιακά αναπαραστημένες πόλεις και περιβάλλοντα, καθώς και να εμπλακεί σε πανέμορφες αερομαχίες, δίνοντας ταυτόχρονα και εντολές στους συμμάχους του, όπως έκανε περίπου και στους τίτλους της σειράς Ghost Recon. Ίσως ο τίτλος που πρόκειται να αναβιώσει ένα για πολλούς, χαμένο είδος παιχνιδιών. [flash=http://www.hwbox.gr/images/imagehosting/464a49572cafcd4.swf]quality=high width=800 height=800 parameter=paramete_value [flash=http://www.hwbox.gr/images/imagehosting/464a49572cb337e.swf]quality=high width=800 height=800 parameter=paramete_value Για να δούμε λοιπόν αναλυτικά τι γίνεται και στο H.A.W.X. - αυτό που περιμέναμε ήταν κάποια έκπληξη από την GTX 260 της MSI, αν και εφόσον το benchmark ξεπερνούσε το 1 GB σε απαιτήσεις για VRAM, εξαιτίας των πολύπλοκων σκηνών που δείχνει. "Δυστυχώς" όμως για την κάρτα μας, αυτό δεν έγινε και τα αποτελέσματα ήταν λίγο-πολύ, τα κλασικά που θα περίμενε κάποιος από τη σύγκριση των συγκεκριμένων GPU. Έτσι, όπως κι εσείς είδατε, η GTX 275 βρίσκεται ελαφρώς πιο πάνω σε επιδόσεις από τη stock MSI GTX 260 Lightning, η οποία παίρνει το "αίμα της πίσω" όταν τρέξαμε τα τεστ σε Overclocked ρυθμίσεις, πλησιάζοντας μάλιστα και τη GTX 285 αλλά φυσικά μη ξεπερνώντας την, έστω και για λίγα FPS. Όπως και να 'χει βέβαια, εμείς είμαστε αρκετά ικανοποιημένοι από το αποτέλεσμα. Unreal Tournament III Ένας από τους σημαντικότερους Multiplayer FPS τίτλους των τελευταίων ετών. Η Epic έκανε ξανά το θαύμα της, με μια μηχανή γραφικών (Unreal Engine 3.0) η οποία όντας εξαιρετικά ελαφριά αλλά και ταυτόχρονα ιδιαίτερα όμορφη, αποτέλεσε το κέντρο πολλών συζητήσεων γύρω από το παιχνίδι της και το αμφιλεγόμενο τότε Crysis, που με δυσκολία έπαιζε στα Maximum Settings, ακόμα και στο καλύτερο και ακριβότερο PC. Το UT3 όμως δεν είναι ξεχωριστό μόνο γι αυτό. Είναι από τους λίγους τίτλους που χρησιμοποίησαν την τεχνολογία της Image Metrics στα διάφορα cutscenes του παιχνιδιού, δίνοντας μια αλλιώτικη αληθοφάνεια στους χαρακτήρες, των οποίων η κινηση και ομιλία ήταν σε πραγματικά άλλο επίπεδο. Έτσι, έχοντας εξαιρετικά γραφικά χωρίς να χρειάζεται υπερ-μηχανήματα για να τρέξει, ο κόσμος το αγάπησε και αφοσιώθηκε στα πάμπολλα Multiplayer Modes που έχει, τα οποία κυμαίνονται από το απλό Deathmatch μέχρι και υπερ-εξελιγμένες εκδόσεις του Capture the Flag και Assault. Όλοι οι Fans των προηγούμενων τίτλων της σειράς του Unreal σίγουρα το λάτρεψαν, ενώ καθημερινά κερδίζει και νέους οπαδούς. [flash=http://www.hwbox.gr/images/imagehosting/464a49572cb6a25.swf]quality=high width=800 height=800 parameter=paramete_value [flash=http://www.hwbox.gr/images/imagehosting/464a49572cba0f5.swf]quality=high width=800 height=800 parameter=paramete_value Ομολογούμε πως μας κίνησαν το ενδιαφέρον τα αποτελέσματα του Unreal Tournament III, για αρκετούς λόγους. Ο πρώτος είναι και ο πιο εύκολος να τον μαντέψετε - για ακόμα μια φορά, η κάρτα της MSI κατάφερε και κόντραρε στα ίσια την GTX 275, η οποία μόνο την πλησίασε όταν τα φίλτρα ενεργοποιήθηκαν. Δεν είναι αυτός όμως ο μόνος λόγος που κοιτάμε τα αποτελέσματα του τεστ με σκεπτικισμό. Όπως θα είδατε και μόνοι σας, η GTX 285 συμπεριφέρθηκε κάπως ανορθόδοξα, επιτρέποντας στην υπερχρονισμένη κάρτα μας να την ξεπεράσει με ευκολία στα τεστ δίχως τα φίλτρα στις αναλύσεις 1280x1024 και 1680x1050, αλλά όταν αυτά ενεργοποιήθηκαν, πήρε ξεκάθαρα την πρωτιά (κάτι αναμενόμενο άλλωστε). [bREAK=Call of Juarez & Enemy Territory: Quake Wars] Call of Juarez Ίσως μια από τις μεγαλύτερες "γκάφες" της nVIDIA να είναι και η περίπτωση του Call of Juarez. Ένα παιχνίδι στο οποίο οι δημιουργοί του συνεργάστηκαν πάρα πολύ με την AMD/ATi, έτσι ώστε να εκμεταλλευτούν τις πρώτες δυνατότητες του DirectX 10, αλλά που είχε και αυτό το γνωστό λογότυπο της nVIDIA με το κλασικό "The way it's meant to be played". Το αποτέλεσμα? Ο τίτλος έπαιζε τραγικά καλύτερα σε όλες τις κάρτες της ATi, ενώ σχεδόν πάτωνε στις αντίστοιχες της nVIDIA, κάτι που σίγουρα η εταιρεία δε θα το άφηνε να περάσει έτσι. Η λύση βέβαια, ήταν αρκετά απλή - ένα νέο patch του παιχνιδιού "εξαφάνισε" το TWIMTBP της nVIDIA και πλέον ανεπίσημα ο τίτλος, άνηκε στην ATi, η οποία χαιρόταν να το βλέπει σε κάθε Review μιας και ακόμα και οι χαμηλότερης ισχύος κάρτες της, μπορούσαν να κοντράρουν τα ανώτερα μοντέλα της nVIDIA. Όλα αυτά βέβαια δεν απασχολούν και τόσο πολύ εμάς, που χρησιμοποιούμε τον συγκεκριμένο τίτλο σαν Benchmark σε σχεδόν όλα τα Review των GPU μας, μιας και αυτός διαθέτει μια πολύ καλοφτιαγμένη μηχανή γραφικών, η οποία μας μεταφέρει στην Άγρια Δύση μέσα από μια περιπέτεια που ζουν o Billy Candle και ο Reverant Ray, προσφέροντάς μας στιγμές με άφθονη δράση αλλά και stealth στοιχεία. Ένας τίτλος "must" για τους φίλους της Wild West. [flash=http://www.hwbox.gr/images/imagehosting/464a49572c8e9c2.swf]quality=high width=800 height=800 parameter=paramete_value [flash=http://www.hwbox.gr/images/imagehosting/464a49572c92835.swf]quality=high width=800 height=800 parameter=paramete_value Το Call of Juarez σε συμπεριφορά μας θύμισε αρκετά το H.A.W.X. - όλες οι κάρτες γραφικών συμπεριφέρονταν γραμικά ανάλογα με την ανάλυση και τα φίλτρα που τους βάζαμε, με τη GTX 275 να βρίσκεται ελαφρώς πάνω από την MSI GTX 260 σε στοκ συχνότητες, ενώ η GTX 285 κυριαρχούσε, έχοντας σε μικρή απόσταση από κάτω της την υπερχρονισμένη μας κάρτα. Ένα σχετικά λογικό αποτέλεσμα, χωρίς κάποια τυχόν "παρατράγουδα". Enemy Territory: Quake Wars To πασίγνωστο, κυρίως λόγω του hype που είχε δημιουργηθεί γύρω του, Enemy Territory: Quake Wars, είναι ένας tactical FPS τίτλος που θυμίζει πάρα πολύ τις αντίστοιχες προσπάθειες της DICE/Electronic Arts με τα παιχνίδια της σειράς Battlefield. Το σενάριο του παιχνιδιού βασίζεται φυσικά στην ιστορία των Quake II και Quake IV, στα οποία η ανθρωπότητα πολεμάει με τους εξωγήινους Strogg, οι οποίοι την προκάλεσαν, εισβάλλοντας αποτυχημένα στη Γη. Στο ET:QW λοιπόν, εν αντιθέσει με τα Quake II και IV που έχουμε περάσει στην αντεπίθεση, ο παίχτης μάχεται με τους Strogg για τη σωτηρία της Γης και τη νίκη, που θα τον φέρει σε θέση να ξεκινήσει την επίθεσή του στον πλανήτη Stroggos. Ποια είναι όμως τα τεχνολογικά επιτεύγματα του Quake Wars? Το παιχνίδι χρησιμοποιεί μια υπερ-εξελιγμένη έκδοση της μηχανής id Tech 4, την οποία είχαμε δει στο Doom III για πρώτη φορά. Με τη χρήση της τεχνολογίας MegaTexture, τα εξωτερικά περιβάλλοντα φαίνονται πολύ πιο ρεαλιστικά από τις προηγούμενες γενιές της μηχανής, ενώ φυσικά εκμεταλλεύεται όλες τις δυνατότητες του OpenGL (το αγαπημένο API του John Carmack), κάτι που χρησιμοποίησε και η Intel για να επιδείξει τις δυνατότητες του Ray Tracing στα σύγχρονα παιχνίδια. [flash=http://www.hwbox.gr/images/imagehosting/464a49572ca4d2a.swf]quality=high width=800 height=800 parameter=paramete_value [flash=http://www.hwbox.gr/images/imagehosting/464a49572ca8ba0.swf]quality=high width=800 height=800 parameter=paramete_value Το Enemy Territory: Quake Wars είναι ο τίτλος που η κάρτα της δοκιμής μας σχεδόν αρίστευσε, προσφέροντάς μας επιδόσεις που μας χάρισαν ένα χαμόγελο "επιτυχίας". Ενώ στην αρχή φαινόταν πως τα πράγματα θα εξελίσσονταν παρόμοια με το Call of Juarez, μιας και η GTX 275 για ακόμα μια φορά ήταν ελαφρώς καλύτερη από την κάρτα μας στις στοκ συχνότητες, οι επιδόσεις της GTX 285 ήταν αυτές που άλλαξαν άρδην το τοπίο. Απλά δείτε πόσο καλά κατάφερε και πήγε η Overclocked MSI GTX 260 Lightning μας κόντρα στη GTX 285 - εξαιρετικές επιδόσεις σε όλες τις αναλύσεις, με τα φίλτρα ενεργοποιημένα ή μη. Μια αναπάντεχη έκπληξη πραγματικά - αναλογιστείτε το: μια υπερχρονισμένη custom GTX 260 η οποία μπορεί να αγγίξει σε επιδόσεις την αρκετά πιο ισχυρή από default, GTX 285. Σίγουρα κάτι αξιοσημείωτο κατά την ταπεινή μας άποψη. [bREAK=Crysis Warhead & Grand Theft Auto IV] Crysis Warhead Μετά την αναπάντεχη αλλά σίγουρα αναμενόμενη από τους ειδικούς, επιτυχία του Far Cry, η ομάδα της Crytek, δημιουργοί της CryEngine, αποφάσισαν να ξεκινήσουν τη δημιουργία ενός ακόμα παρόμοιου τίτλου, ο οποίος θα τους έδινε τη δυνατότητα να βελτιώσουν ακόμα περισσότερο τα γραφικά της μηχανής τους, αγγίζοντας όσο περισσότερο γίνεται το φωτορεαλισμό. Η Electronic Arts βέβαια, βλέποντας αυτό, τους "έκλεψε" από τη Ubisoft, με αποτέλεσμα να δημιουργηθεί το Crysis και η CryEngine 2.0, αφήνοντας τα δικαιώματα του Far Cry εξ' ολοκλήρου στον "αντίπαλο" Publisher (σε εισαγωγικά, γιατί ακούγεται ότι η ΕΑ κατέχει σημαντικό τμήμα της Ubisoft). Το Crysis βγήκε λοιπόν και όντως, στον τομέα των γραφικών ήταν εξαιρετικό. Όμως, οι πωλήσεις του δεν ήταν οι αναμενόμενες για την Crytek, η οποία κατηγόρησε την πειρατεία για τα χαμηλά ποσοστά που έφερε ο τίτλος της στην αγορά. Παρολα αυτά, αυτό δεν την εμπόδισε από το να φτιάξει μια βελτιωμένη έκδοση της μηχανής της, την οποία ενσωμάτωσε στο Crysis Warhead, ένα παιχνίδι που βλέπει τα γεγονότα του original Crysis από τα μάτια του Psycho. Μην περιμένετε κάτι διαφορετικό από το Crysis βέβαια - πάλι Κορεάτες στρατιώτες και εξωγήινους πολεμάμε σε τροπικά και παγωμένα περιβάλλοντα. Βέβαια, το Α.Ι. των αντιπάλων (ειδικά των εξωγήινων) είναι σαφώς βελτιωμένο, οι μάχες πιο καλά σκηνοθετημένες, τα οχήματα καλύτερα στην οδηγική τους συμπεριφορά, αλλά το σημαντικότερο είναι άλλο: τα γραφικά του παιχνιδιού είναι βελτιωμένα, αλλά αυτό είναι πιο ελαφρύ από το Crysis, με τη χρήση αρκετών tweaks που προσέθεσαν οι άνθρωποι της Crytek. Όποιος μπορεί να το παίξει, σίγουρα θα το ευχαριστηθεί γιατί όντως πρόκειται για έναν τίτλο "χάρμα οφθαλμών". [flash=http://www.hwbox.gr/images/imagehosting/464a49572c9725f.swf]quality=high width=800 height=800 parameter=paramete_value [flash=http://www.hwbox.gr/images/imagehosting/464a49572c9acf1.swf]quality=high width=800 height=800 parameter=paramete_value [flash=http://www.hwbox.gr/images/imagehosting/464a49572ca1664.swf]quality=high width=800 height=800 parameter=paramete_value [flash=http://www.hwbox.gr/images/imagehosting/464a49572c9e39e.swf]quality=high width=800 height=800 parameter=paramete_value Φτάσαμε και στον πιο βαρύ τίτλο από αυτούς που δοκιμάσαμε σε αυτό το συγκριτικό - το Crysis Warhead είναι ένα από τα ομορφότερα, αλλά και ταυτόχρονα πιο απαιτητικά παιχνίδια που κυκλοφορούν στην αγορά, μιας και καταφέρνει με σχετική άνεση να γονατίσει ακόμα και τις ακριβότερες κάρτες γραφικών. Τι έκανε όμως με τις κάρτες της δοκιμής μας? Πλέον συνηθίσαμε να το βλέπουμε, αλλά και να το λέμε. Η GTX 275 βρίσκεται μόλις λίγο πάνω από την MSI GTX 260 στις στοκ συχνότητές της, ενώ η υπερχρονισμένη κάρτα της δοκιμής μας καταφέρνει να βρεθεί ελάχιστα κάτω από την GTX 285 σε απόδοση, σε έναν τίτλο ο οποίος είναι γνωστός για το πόσο αδηφάγος είναι σε απαιτήσεις ισχύος από τις GPU μας. Σίγουρα, μόνο που βλέπουμε ότι το παιχνίδι είναι playable στο Enthusiast σε 1680x1050 με το Anti-Aliasing στο 4x, νιώθουμε πως η κάρτα της MSI τα πάει εξαιρετικά. Grand Theft Auto IV Δεν υπάρχουν και πολλά λόγια για τους τίτλους της σειράς Grand Theft Auto. Κάτι που ξεκίνησε ως "αστείο" κατέληξε να γίνει παράδοση και να εξελιχθεί τόσο πολύ ώστε να αποτελεί το απόλυτο στάνταρ για τα παιχνίδια του είδους - ένας τίτλος που δίνει μια ολόκληρη πόλη στη διάθεση του παίχτη για να την εξερευνήσει και να μπει στον βρώμικο παράνομο κόσμο της, μεταμορφώνοντας τον βασικό ήρωα από έναν ασήμαντο κακοποιό στο μεγαλύτερο Νονό της νύχτας. Το 4ο μέρος της σειράς φυσικά δεν ξεφεύγει από αυτά τα παραδοσιακά στοιχεία - ο παίχτης πλέον είναι ο Niko Bellic, ένας βετεράνος του πολέμου από μια άγνωστη χώρα της Ανατολικής Ευρώπης, ο οποίος καταφθάνει στη Liberty City (ή αλλιώς, την εναλλακτική Νέα Υόρκη) και κυνηγάει το Αμερικάνικο όνειρο της δόξας και του χρήματος. Φυσικά, σε μικρό χρονικό διάστημα παρασύρεται από τον υπόκοσμο, μέσα στον οποίο θα βρει τη ζωή του να αλλάζει σημαντικά. Το GTA IV είναι ακόμα ένας τίτλος που χρησιμοποιεί την τεχνολογία Motion Capture της Image Metrics, για όσο πιο ρεαλιστικές κινήσεις και εκφράσεις γίνεται, ενώ κλασικά, όπως όλα τα GTA, μας δίνει τη δυνατότητα να παίξουμε ένα 3rd Person Shooter, οδηγώντας διάφορα οχήματα μέσα στην πόλη και εξερευνώντας κάθε πτυχή της. Οι πωλήσεις του, για ακόμα μια φορά ξεπέρασαν κάθε προσδοκία, έχοντας ξεπεράσει κατά πολύ τα 10 εκατομμύρια κόπιες σε όλες τις κονσόλες. Αν υπάρχει κάποιος must τίτλος για όλους τους ενήλικους Gamers, αυτός είναι το GTA 4. [flash=http://www.hwbox.gr/images/imagehosting/464a49572cac637.swf]quality=high width=800 height=800 parameter=paramete_value Το Grand Theft Auto IV είναι ο τίτλος στον οποίο θα εστιάσουμε αρκετά παραπάνω, μιας και όπως σας είπαμε σε προηγούμενη σελίδα, εδώ η διαθέσιμη μνήμη των καρτών γραφικών παίζει πολύ σημαντικό ρόλο. Όπως θα είδατε από τις δοκιμές μας, η GTX 275 και η GTX 285 καταφέρνουν να βρίσκονται ελαφρά ψηλότερα από την κάρτα μας, είτε σε στοκ είτε σε υπερχρονισμένες συνθήκες. Τα αποτελέσματα αυτά όμως, οφείλουμε να σας πούμε ότι είναι πλασματικά. Ποιος ο λόγος θα μας πείτε που τα δείχνουμε τότε? Η εξήγηση στο ερώτημα αυτό είναι πολύ απλή - αυτό που στην ουσία δείχνουμε είναι ότι η κάρτα της MSI, με τα γραφικά του παιχνιδιού στο Maximum, μπορεί να τρέξει το παιχνίδι τόσο άνετα, ώστε να προσεγγίζει σε επιδόσεις τις ισχυρότερες GPU, οι οποίες όμως έτρεχαν το παιχνίδι σε αρκετά χαμηλότερες ρυθμίσεις! Για να καταλάβετε και καλύτερα τι εννοούμε, αναλογιστείτε ότι το παιχνίδι με την κάρτα της MSI έτρεχε με το View Distance στο 100, ενώ η GTX 275 αναγκαστικά είχε αυτή τη ρυθμιση στο 16! Μάλιστα, ούτε καν η GTX 285 γλίτωσε από το "διασυρμό", μιας και το "μόλις" 1 GB RAM της, δεν της επέτρεψε να τα πάει και πολύ καλύτερα, έχοντας τη ρύθμιση αυτή στο 31, αφού το παιχνίδι απλά δεν της επέτρεπε να ανεβάσει τα γραφικά παραπάνω. Έτσι, θεωρούμε πως άνετα η "βασιλισσα" του GTA IV ήταν η κάρτα της δοκιμής μας, μιας και στα γραφικά που έπαιζε αυτή, οι άλλες απλά αδυνατούσαν να ακολουθήσουν - και σκεφτείτε ότι ούτε καν οι GTX 295 και 4870X2 θα μπορούσαν να αναπαράγουν τόση πολύ λεπτομέρεια. Να λοιπόν που η περισσότερη VRAM, όντως αρχίζει να δείχνει τα πραγματικά της πλεονεκτήματα. Οι ρυθμίσεις στις GTX 275, GTX 285 και MSI GTX 260 Lightning: To μήνυμα που δε μας επέτρεπε να αυξήσουμε περαιτέρω τις ρυθμίσεις στις GTX 260, GTX 275 και GTX 285: [bREAK=hwbot.org Records] Όπως σας είπαμε και στην πρώτη σελίδα του Review μας, η κάρτα γραφικών της δοκιμής αυτής είναι φτιαγμένη με βαση τις απαιτήσεις των κορυφαίων Overclocker του κόσμου - λογικό και επόμενο είναι, να δούμε ποιες είναι οι πραγματικές της δυνατότητες σε αληθινά extreme συνθήκες και αν είναι ικανή να σαρώσει τα ρεκόρ του hwbot.org με τις επιδόσεις της. Αυτός ο στόχος που θέσαμε, σίγουρα μόνο εύκολος δεν είναι. Μπορεί για ορισμένους benchers το να φτάσουν στην κορυφή να αποτελεί μια πρόκληση την οποία εύκολα μπορούν να αντιμετωπίσουν, χρειάζεται όμως να διαθέτουν και το κατάλληλο hardware - θα μπορέσει η MSI να μας παρέχει αυτό ακριβώς που προσμένουμε από μια extreme κάρτα γραφικών, με τη GTX 260 Lightning Black Edition? Την απορία αυτή είχαν και οι Έλληνες Overclockers που αντίκρυσαν την κάρτα της εταιρείας. Με μια πρώτη ματιά τα πράγματα φαίνονταν πολύ θετικά, αν όμως δεν μπει το υγρό άζωτο στα κάνιστρα, κανείς δεν μπορεί να βγάλει ασφαλή συμπεράσματα. Θα μπορέσουν όλα αυτά τα PWM και οι πυκνωτές "στρατιωτικής κλάσης" να μας δώσουν αυτό που αποζητάμε? Ας ξεκινήσουμε με τις προσπάθειες που κατέβαλε ο φίλος μας και ανερχόμενος στην κατάταξη του hwbot, crio, δοκιμάζοντας την κάρτα στο 3DMark01. Τα πράγματα μπορεί να πήγαν καλά, όμως το περιθώριο για βελτίωση είναι πολύ μεγάλο - και θα σας εξηγήσουμε ευθύς αμέσως το γιατί. Όλες οι κάρτες που δοκιμάστηκαν (4 στον αριθμό) υπέφεραν από ένα σημαντικό Coldbug, το οποίο με δυσκολία τις επέτρεπε να κατέβουν κάτω από τους -25°C και να φτάσουν τα 850+ MHz στον πυρήνα τους. Δυστυχώς, η GTX 260 της MSI δεν μπορεί σε καμία περίπτωση, όπως είναι βγαλμένη από το εργοστάσιο, να παίξει σωστά σε συνθήκες υψηλών αρνητικών θερμοκρασιών. Έτσι, οι δοκιμές του crio συνεχίστηκαν με αερόψυξη στην κάρτα, με την οποία όμως εύκολα κατάφερε να καταλάβει την πρώτη θέση στο 3DMark01 (hwbot.org - crio's Aquamark score), αλλά και την 5η θέση στο Aquamark 3 - αν μάλιστα δεν αντιμετωπίζαμε ένα πρόβλημα με coldboot, σίγουρα θα είχαμε πιάσει και κάποια ανώτερη θέση (hwbot.org - crio's 3Dmark 2001 score)! To Παγκόσμιο Ρεκόρ στο 3DMark01 με GTX 260: Η πέμπτη θέση στο Aquamark 3: Δεν τελειώσαμε όμως εδώ - τα καλύτερα έρχονται στη συνέχεια και έρχονται από το ζευγάρι των Overclockers που θα εκπροσωπήσουν τη χώρα μας στη Γερμανία, κατά τη διάρκεια του Πανευρωπαϊκού Διαγωνισμού που διοργανώνει η MSI στο Μόναχο! Φυσικά, μιλάμε για τους hipro5 και gprhellas, οι οποίοι από αρκετούς θεωρούνται οι καλύτεροι Overclockers στην Ελλάδα και από τους καλύτερους στον κόσμο. Τι κατάφεραν λοιπόν να κάνουν σε αυτή την κάρτα, ώστε να μας εκπλήξουν τόσο? Το λόγο πήρε ο hipro5, o οποίος μελετώντας τη GPU κατάφερε να σκεφτεί και να κάνει πάνω της 7 (!) hardmods, τα οποία της επέτρεψαν να φτάσει σχεδόν τα 1000 MHz στον πυρήνα (!), στέλνοντας το Coldbug της αρκετά χαμηλότερα. Εκεί βέβαια, τα πράγματα ήταν πάρα πολύ απλά για τους φίλους μας, οι οποίοι κατέκτησαν με χαρακτηριστική ευκολία το Παγκόσμιο στο απαιτητικό 3DMark Vantage (hwbot.org - gprhellas's 3DMark Vantage - Performance score)! To Παγκόσμιο Ρεκόρ στο 3DMark Vantage με GTX 260: Όπως βλέπετε λοιπόν, η GTX 260 της MSI μπορεί δυστυχώς να μην μπορεί να μας δώσει αυτό ακριβώς που περιμέναμε σε extreme συνθήκες εάν δε mod-αριστεί, αλλά με την άφθονη εμπειρία ενός ζευγαριού ανθρώπων που έχουν μεγάλη αγάπη για το Overclocking, μπορεί να φτάσει να διεκδικήσει όλα τα χρυσά κυπελλάκια των παγκοσμιων ρεκόρ στο hwbot.org. Φυσικά, μέχρι να τελειώσει ο διαγωνισμός της MSI, περισσότερες λεπτομέρειες για τις συγκεκριμένες mods δεν μπορούμε να αποκαλύψουμε, μιας και αυτές θα παραμείνουν έως τότε μυστικές. Το σίγουρο είναι ότι μετά το πέρας του διαγωνισμού, θα προσπαθήσουμε εκ νέου να παλέψουμε και για τα υπόλοιπα ρεκόρ, τα οποία αν κρίνουμε από αυτά που είδαμε ως τώρα από τους hipro5 και gprhellas, θα τα κατακτήσουμε με σχετική ευκολία! [bREAK=Επίλογος - Συμπεράσματα] Σίγουρα πολλά τα όσα διαβάσατε και σε αυτή την παρουσίασή μας και ίσως να μην το περιμένατε κιόλας, ότι μια GTX 260 τέτοια εποχή θα κατάφερνε να μας κερδίσει τόσο πολύ, ώστε να αφιερώσουμε τόσο πολύ χρόνο πάνω της και να πραγματοποιήσουμε ένα τόσο εκτενές Review, στο οποίο θα αναλύαμε κάθε χαρακτηριστικό της σε ίσως και κουραστικό βαθμό. Αυτό όμως ήταν το αποτέλεσμα της έκπληξης που μας προκάλεσε η συγκεκριμένη κάρτα γραφικών της MSI - μια απρόσμενη κίνηση από μια εταιρεία χωρίς κανένα παρελθόν σε αυτό το χώρο. Αλλά σίγουρα θα πρέπει να είμαστε αδαείς για να μην καταλάβουμε ότι κάποια στιγμή, θα γινόταν και αυτό - δεν μπορεί μια κατασκευάστρια να επενδύει τόσα πολλά στο Overclocking, διοργανώνοντας Πανευρωπαϊκά και Παγκόσμια Πρωταθλήματα, χωρίς να έχει σκοπό να "χτυπήσει" και αυτή την αγορά δυνατά, στην ουσία προσπαθώντας να εκθρονίσει τα "ιερά τέρατα" του χώρου και να τους πάρει την πρώτη θέση. Σε λίγες μέρες μάλιστα, η Ελληνική ομάδα θα βρεθεί στη Γερμανία και το Ολυμπιακό Στάδιο του Μονάχου, όπου θα διεξαχθεί και ο Πανευρωπαϊκός Τελικός, από τον οποίο εξασφαλίζουμε με μια κάλή θέση, τα εισητήρια και για το Παγκόσμιο Πρωτάθλημα που θα διεξαχθεί κατά πάσα πιθανότητα, ξανά στην Taiwan. Βλέπετε λοιπόν ότι η MSI μεταμορφώθηκε σχεδόν πλήρως, από μια αδιάφορη πριν εταιρεία σε κάτι που μας κινεί το ενδιαφέρον και μας κάνει να αλλάζουμε τον τρόπο με τον οποίο κοιτούσαμε τα προϊόντα της. Είναι όμως δικαιολογημένο αυτό ή απλά "τυφλωθήκαμε" από τους κεραυνούς της MSI GTX 260 Lightning Black Edition, τα Sniper Cases και τα Airforce Panel? Πόσο καλή είναι πραγματικά η δουλειά που έκανε η εταιρεία, πέραν της όλης προσπάθειας εντυπωσιασμού, η οποία ειλικρινά σας το λέμε, σε αρκετούς από εμάς πέτυχε? Για να το κρίνουμε αυτό, οφείλουμε να δούμε την κάρτα από τα μάτια διαφορετικών ατόμων/χρηστών, ξεκινώντας με αυτούς οι οποίοι τη "δημιούργησαν", δηλαδή τους ενθουσιώδεις Overclockers και Benchers, οι οποίοι αποζητούν να ξεζουμίσουν ακόμα και το τελευταίο MHz από τον πυρήνα, τις μνήμες και τον Shader Core της. Πόσο ικανοποιημένοι μπορεί να είναι αυτοί οι χρήστες από την τόσο πολλά υποσχόμενη κάρτα με τα τόσα PWM, τα Volt Measure Points και όλα τα υπόλοιπα καλούδια? Όσο κι αν θέλουμε να δηλώσουμε ενθουσιασμένοι - δεν είμαστε. Από τη μια μας απογοήτευσε το χαμηλό Coldbug, από την άλλη ο πυρήνας που δεν ήταν στα 55 nm, γενικά είχαμε μια πικρία. Όταν όμως την είδαμε να πηγαίνει με άνεση κοντά στα 1000 MHz με την εφαρμογή των mods του hipro5, τότε το χαμόγελο εμφανίστηκε στα χείλη μας και ξέραμε ότι η κάρτα είχε αρκετά να δώσει ακόμα, αλλά όντας η πρώτη μόλις προσπάθεια των μηχανικών της MSI, δεν ήταν τελειοποιημένη (κάτι που περιμένουμε να δούμε από τις επόμενες γενιές, όπως την επερχόμενη GTX 275 Lightning Black Edition). Πάμε όμως και στον απλό καθημερινό χρήστη, ο οποίος θα πάρει την κάρτα για να παίζει τα παιχνίδια του σε όσο καλύτερες ρυθμίσεις γίνεται, έχοντας μια smooth εμπειρία καθ'όλη τη διάρκεια - θα μείνει ικανοποιημένος από τη GTX 260 της MSI? Θα λέγαμε απόλυτα, αλλά υπάρχει κάτι που μας εμποδίζει. Αυτό δεν είναι ούτε οι παραξενιές του Airforce Panel - κάποια στιγμή θα το ρυθμίσει και θα το αφήσει ήσυχο - ούτε το γεγονός ότι ίσως χρειαστεί το Rivatuner για να την πάει λίγο υψηλότερα. Αυτό που ενδιαφέρει τον χρήστη αυτόν είναι κάτι ασήμαντο για τους Overclockers - ο θόρυβος, κάτι στο οποίο δυστυχώς η κάρτα μας δεν αρίστευσε. Έστω και αυτή η ελαφριά συχνότητα που βγάζουν οι ανεμιστήρες της σε Full Load είναι ικανή να αποτρέψει έναν επίδοξο αγοραστή, ο οποίος αποζητά το πλήρως αθόρυβο PC και δε θέλει τίποτα να του χαλάσει την ησυχία του, εκτός ίσως από τις πολλαπλές εκρήξεις στο H.A.W.X. Ποιο είναι το συμπέρασμα λοιπόν? Σίγουρα δεν πρόκειται για μια 100% άψογη δουλειά, αλλά σε απολύτως καμία περίπτωση δεν μπορούμε να πούμε ότι δε μείναμε ικανοποιημένοι. Η κάρτα άνετα με λίγο o/c ξεπερνάει τη GTX 275 σε επιδόσεις, ενώ ακόμα και στις στοκ συχνότητές της την κοντράρει πολύ εύκολα - όπως είδατε άλλωστε, όταν ήταν υπερχρονισμένη, κατάφερε να αγγίξει ακόμα και την πολύ πιο ισχυρή GTX 285! Σαφώς λοιπόν, το HWBOX Recommended από εμάς θα το πάρει, με ευκολία μάλιστα. Απλά όλα αυτά που προαναφέραμε, θα θέλαμε να τα δούμε να διορθώνονται και να βελτιώνονται σε τέτοιο βαθμό, που στα επόμενα Review μας για αντίστοιχα προϊόντα της σειράς Lightning, δε θα χωρά καμία αμφιβολία για το αν η κάρτα άξιζε ή όχι. Ένα μεγάλο μπράβο λοιπόν στην MSI για τη φιλότιμη προσπάθεια και αναμένουμε με αγωνία τα επόμενά της βήματα, σε αυτό το δύσκολο ταξίδι που ξεκίνησε. Εμείς κάπου εδώ θα σας αφήσουμε και ελπίζουμε να ευχαριστηθήκατε αυτή την παρουσίαση, όσο και εμείς. [bREAK=Photo Gallery] Για ακόμα μια φορά σε αυτό το τμήμα της παρουσίασής μας, θα σας δείξουμε σχεδόν όλες τις φωτογραφίες που τραβήχτηκαν από την κάρτα γραφικών της MSI, μέσα στις οποίες μπορείτε από τα διάφορα πλάνα να εξερευνήσετε σχεδόν κάθε πτυχή της GPU - καλές αναζητήσεις! Η σακούλα μέσα στην οποία μας ήρθε η GTX 260 Lightning, μαζί με μερικά δώρα της MSI: H συσκευασία της MSI GTX 260 Lightning Black Edition: H κάρτα γραφικών σε διάφορα πλάνα: Λεπτομέρειες από την κάρτα γραφικών: Αφαιρώντας την ψύκτρα: Το Airforce Panel: --------------------